EL DÍA DE MUERTOS EN MÉXICO ES MUCHO MÁS DE LO QUE LA MAYORÍA DE LA GENTE ENTIENDE
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En México, cada pueblo, cada región, tiene sus propias tradiciones, sus propios usos y costumbres. Pero si hay una tradición que encontramos en cada uno de ellos, es sin lugar a dudas, la celebración del Día de Muertos. Es en esta festividad, en la que cada familia se prepara para recibir a las almas de los seres queridos que han abandonado esta vida.

El Día de Muertos es una festividad que se celebra en México y en menor grado en países de América Central, así como en muchas ciudades de los Estados Unidos, donde existe una gran población mexicana. En el 2008 la Unesco declaró la festividad como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de México.

Pero hablar del Día de Muertos, no es sólo hablar de los días 1 y 2 de noviembre, coincidiendo con las celebraciones católicas de Día Todos los Santos y de los Fieles Difuntos. 

El culto a la muerte en México no es algo nuevo, pues ya se practicaba desde la época precolombina. ​ Así mismo, en el calendario mexica, se puede observar que entre los 18 meses que forman este calendario, había por lo menos seis festejos dedicados a los muertos. 

Los orígenes de la celebración del Día de Muertos en México son anteriores a la llegada de los españoles. Hay registro de celebraciones en las etnias mexica, maya, purépecha y totonaca. Los rituales que celebran la vida de los ancestros se realizan en estas civilizaciones desde la época precolombina. Entre los pueblos prehispánicos era común la práctica de conservar los cráneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.

Posteriormente, los evangelizadores cristianos de tiempos coloniales aceptaron en parte las tradiciones de los antiguos pueblos mesoamericanos fusionándolas con las tradiciones europeas, para poder implantar el cristianismo entre dichos pueblos.

El festival que se convirtió en el Día de Muertos se conmemoraba el 9º mes del calendario solar mexica, cerca del inicio de agosto, y se celebraba durante un mes completo. Las festividades eran presididas por la diosa Mictecacíhuatl, conocida como la “Dama de la Muerte” (actualmente relacionada con “La Catrina”, personaje de José Guadalupe Posada) y esposa de Mictlantecuhtli, Señor de la tierra de los muertos. 

El paso de la vida a la muerte es un momento emblemático que ha causado admiración, temor e incertidumbre al ser humano a través de la historia. Por muchos años, en diversas culturas se han generado creencias en torno a la muerte que han logrado desarrollar toda una serie de ritos y tradiciones ya sea para venerarla, honrarla, espantarla e incluso para burlarse de ella.

De cualquier modo, hay que destacar que esta celebración no es propia de todos los mexicanos puesto que, pese a ser una fiesta que se ha convertido en un símbolo nacional y existen muchas familias que son más apegadas a celebrar el “Día de todos los Santos” como lo hacen en otros países católicos. 

Además, cabe mencionar la fuerte influencia de los Estados Unidos que se evidencia con la fiesta conocida como Halloween, la cual se celebra cada año en un mayor número de hogares, incluyendo familias latinas. 

De ahí también que exista una inquietud entre los propios mexicanos de querer preservar el Día de Muertos como parte de la cultura mexicana, rica en cultura y tradiciones; uno de los principales aspectos que conforman su identidad como nación es la concepción que se tiene sobre la vida, la muerte y todas las tradiciones y creencias que giran en torno a ellas. 

 

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