LA CONTROVERTIDA TECNOLOGÍA DE LAS ZAPATILLAS NIKE VAPORFLY PARA CORRER MARATONES 
CON ELLAS BRIGID KOSGEI Y ELIUD KIPCHOGE BATIERON RÉCORDS MUNDIALES
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Fue un fin de semana histórico para los dos corredores de maratón keniatas. Eliud Kipchoge y Brigid Kosgei superaron récords mundiales corriendo con unas zapatillas Nike Vaporfly.

Primero, Eliud Kipchoge se convirtió en el primer atleta en romper el legendario meta de las dos horas sobre la distancia con un tiempo de 1h 59:40; luego Brigid Kosgei rompió el récord mundial femenino.

Tanto Kipchoge como Kosgei usaron versiones a medida de unas zapatillas diseñadas para mejorar la economía de carrera -la energía que se emplea a una velocidad determinada- en un 4%.

Según informó el diario The Times, un grupo de atletas se quejó a la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) sobre las zapatillas en cuestión, y el organismo rector del deporte estableció esta semana “un grupo de trabajo para valorar los problemas”.

La idea de modificar el equipamiento para mejorar el rendimiento no es, obviamente, nada nuevo dentro del concepto de “ganancias marginales” que consiste en hacer pequeñas mejoras aparentemente insignificantes que sumadas logran una mejora significativa en el rendimiento deportivo.

Comenzó cuando Dave Brailsford aplicó una serie de medidas cuando dirigía el equipo británico de ciclismo Team Sky. Brailsford vio posible hacer una mejora del 1% en varias áreas, y las ganancias acumuladas terminaron siendo muy significativas. El uso de tecnología avanzada, por ejemplo, en el manillar y en dispositivos de medición, fue clave para lograrlo.

En el caso particular de las Nike Vaporfly, la mejora viene dada porque tienen una placa de fibra de carbono instalada en su suela de espuma gruesa que supuestamente ayuda a impulsar a los corredores hacia adelante.

“Añadir una amortiguación extra a la entresuela podría darte un 1% adicional. Y si introduces una placa rígida en esa suela intermedia, ¿tal vez te daría otro aumento del 1%?”, reflexionó Thomas Allen, profesor titular de ingeniería deportiva en la Universidad Metropolitana de Manchester (Reino Unido).

Las Nike Vaporfly se lanzaron en 2017, pero las que están a la venta son una versión más básica (no personalizadas) que las que llevaron los atletas keniatas.

El especialista en ciencia del Deporte, el profesor Ross Tucker, considera que la mejora en el rendimiento que aporta el modelo de Nike se debe a una reducción en el gasto de energía.

Los 10 primeros hombres que llegaron a la meta en la misma maratón de Chicago llevaron Vaporflys. Uno de ellos, el norteamericano Jake Riley, dijo que las zapatillas le hicieron sentirse como si estuviera “corriendo sobre trampolines”.

En un estudio de 2017 publicado en la revista académica Sports Medicine, cada uno de los 18 corredores de la Universidad de Colorado, obtuvo una mejor economía de carrera con las Vaporlfys que llevando otros modelos de zapatillas populares entre estos deportistas. La mejora promedio fue del 4%,

En un estudio de seguimiento de 2018 elaborado por el diario The New York Times se llegó a una conclusión similar.

Luego con una muestra más amplia -500.000 corredores de maratón y de media maratón-, se registró una mejora de 6 minutos para un corredor de maratón de tres horas, y una mejora de unos 8 minutos para otro que finalizó la carrera en cuatro horas.

Las normas actuales de la IAAF dicen que “las zapatillas no deben fabricarse de manera que den a los atletas un apoyo o ventaja injusta” y que “cualquier tipo de calzado utilizado debe estar razonablemente disponible para todos en el espíritu de la universalidad del atletismo”. 

 

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