El candidato latino
Por Michel Leidermann
Mientras que los senadores Hillary Clinton y Barak Obama están compitiendo por demostrar cual de los dos es más famoso, otro aspirante a la nominación presidencial por el Partido Demócrata --el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson-- está recorriendo el país con el mensaje de que tiene la mejor hoja de vida, y el mejor plan de política exterior.
Richardson, el único latino entre los precandidatos demócratas, tiene efectivamente una trayectoria impresionante: fue recientemente reelecto para un segundo período como gobernador de Nuevo México con 69% de los votos, y ha servido como Secretario de Energía de los EUA, embajador de los EUA ante las Naciones Unidas, y congresista federal.
Richardson está sugiriendo un ‘’nuevo realismo’’ en política exterior que reemplace las ‘’ilusiones unilateralistas’’ del presidente Bush, tratando la diplomacia primero, antes de guerras preventivas y acciones militares.
Sugiere que los EUA deben restaurar sus alianzas y recuperar su reputación mundial como un país que respeta el derecho internacional, los derechos humanos, y las libertades civiles.
Para lograrlo dice Richardson, Washington debería, entre otras cosas, ofrecer reducciones de deudas al Tercer Mundo, firmar el Protocolo de Kyoto sobre calentamiento global, y adherirse a la Corte Internacional Criminal.
EUA también necesita prestar más atención a las amenazas que han sido pasadas por alto debido a ‘’nuestra obsesión con Irak’’, como la posibilidad de que los terroristas se hagan de materiales nucleares. Esto requiere construir coaliciones antiterroristas más fuertes, señaló.
Richardson, que habla español (nació en California, de padre estadounidense y madre mexicana, y vivió de niño en Ciudad de México) asegura que de ser electo le prestará atención a América Latina y el Caribe más que ningún otro presidente en el pasado.
Propone deshacerse del ‘’ridículo’’ muro fronterizo, y lanzar un programa semejante a la Alianza por el Progreso del presidente Kennedy en la década del 60, con énfasis en la iniciativa empresarial, la educación, la nutrición y la energía renovable.
‘’El muro fronterizo es un símbolo espantoso de división, un símbolo de intolerancia’’, dice Richardson. “Lo que se necesita es una vía equilibrada a la legalización de 12 millones de trabajadores indocumentados en EUA, sumado a medidas de seguridad realistas como aumentar los agentes fronterizos, y más tecnología de detección’’.
Sobre los acuerdos de libre comercio pendientes con Perú y Colombia, Richardson dijo: ‘’Yo soy pro libre comercio. Pero creo que los tratados de libre comercio tienen que tener mayores obligaciones en tres áreas: disparidad de salarios, protección laboral y protección ambiental’’.
Su posición sobre los tratados de libre comercio intenta ganar el apoyo de los grandes sindicatos norteamericanos, que están más interesados en proteger a sus miembros de la competencia extranjera, que en velar por los intereses de los consumidores.
Sobre Cuba, Richardson dijo que apoya la flexibilización de las restricciones de Washington a los viajes y remesas a Cuba, pero no está de acuerdo en levantar el embargo norteamericano a la isla, si no hay una apertura política allí. La primera cosa que debería ocurrir, es liberar a los prisioneros políticos, dice.
Pero pocos candidatos han tenido su experiencia gubernamental, diplomática y legislativa. A diferencia de los senadores Clinton y Obama, que tratarán de ganar votos latinos afirmando ser grandes amigos de Latinoamerica, Richardson asegura su compromiso con América Latina, porque es latino.
Richardson está en una carrera cuesta arriba, pero si llegara a ganar la presidencia, podría ser un puente de culturas dentro de EUA, y entre las Américas.
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