¡Cuidado con los pedidos de donaciones caritativas!
LITTLE ROCK - Dentro de las admirables cualidades los americanos en todo el país y en Arkansas, está su inclinación natural de responder apropiadamente con donaciones generosas a las solicitudes de agencias caritativas. Después de donar a obras de caridad, no es inusual esperar que tal gesto dé lugar a bendiciones, incluso bendiciones financieras, para el donante. Sin embargo, hay individuos y organizaciones que intentan aprovecharse de la generosidad del público. Por esta razón, el Procurador General de Justicia de Arkansas, Dustin McDaniel, advierte a las personas que deben considerar cuidadosamente las solicitudes de obras caritativas.
“Este asunto llamó mi atención porque recientemente mi abuela recibió una ‘ manta de oración’ a través del correo de la iglesia de San Mateo,” dijo McDaniel.
La solicitud de San Mateo incluya tres partes: una carta dirigida de forma genérica a “Alguien con esta dirección”; un volante con fotos y citas de experiencias positivas de usuarios anteriores de la manta de oración; y la manta de oración misma, que es una hoja de papel color lavanda con una foto de Jesús.
En la carta, la iglesia pide que los recipientes lleven la manta a un cuarto en el que haya privacidad, se arrodillen sobre la misma o la pongan sobre sus rodillas, y mediten con ella por un periodo de tiempo. Después de hacer eso, la carta indica que el usuario será bendecido con lo que desee, incluyendo dinero, un auto nuevo, un trabajo mejor e incluso una salud mejor. La única advertencia es que el usuario debe regresar la manta de oración a la iglesia en el plazo de 24 horas de modo que otros puedan utilizarla y recibir sus bendiciones.
Además de la manta, piden a los consumidores completar y regresar la “página de oración” en la parte posterior de la carta, y contiene una lista de posibles temas para orar. También contiene una sección que el usuario puede completar para dar dinero o un “semilla de regalo al trabajo de Dios.” En la parte inferior de la carta, la iglesia indica que una vez que reciba su nombre, dirección, página de oración y manta de oración, le enviará “un maravilloso regalo espiritual y gratuito que será una bendición para toda la vida.”
Aunque que no hay una solicitud directa de dinero, las instrucciones de la iglesia pueden crear un problema. La oficina del Procurador ha recibido una veintena de preguntas y de quejas sobre las solicitudes de San Mateo.
Los consumidores que proporcionaron su información de contacto a San Mateo se han quejado de que después de hacerlo, los bombardean con solicitudes y son acosados constantemente por donaciones. Mientras que algunos consumidores no podían salirse de la lista de correo de la iglesia, otros se quejaron de que no recibieron las bendiciones prometidas aunque siguieron las instrucciones de la carta.
Las agencias gubernamentales y los grupos que vigilan las obras de caridades, han seguido las actividades de San Mateo por varios años. La Oficina Better Business Bureau Wise Giving Alliance (Alianza para la Donación Informada del Better Business Bureau), reporta que San Mateo se ha negado a proporcionar información sobre cómo se utilizan las donaciones. También se ha negado a proporcionar información sobre las necesidades financieras que determinan cuando donar o no. El Procurador solicita a los consumidores que piensen dos veces antes de responder a esta y otras campañas enviadas por correo directo.
“Si la carta no está dirigida a usted específicamente, no contiene ninguna información de contacto con excepción de un apartado de correo, y le pide dinero, aconsejaría a los consumidores botarla a la basura inmediatamente,” dijo McDaniel.
Antes de donar a cualquier iglesia o caridad, los consumidores pueden conocer más sobre esa institucion a través del sitio de Internet: http://www.give.org/ o entrando en contacto con el Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General de Arkansas vía e-mail: oag@arkansasag.gov.
Para información adicional sobre otros temas del consumidor, contacte al Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General Suite 200, 323 Center Street, Little Rock, AR 72201. La oficina puede ser contactada llamando al 682-2341 (Little Rock) o 1-800-482-8982. En español pueden también llamar a Mariel Henderson al (501) 683-3130.
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