La importancia de la educación pre-escolar
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La educación preescolar es importante tanto para los niños latinos como para sus familias.
Numerosos estudios demuestran que los menores que cursan una educación preescolar tienen más probabilidad de concluir la secundaria, obtener un título profesional y ser miembros productivos de la fuerza laboral, mientras que sus padres tienen la oportunidad de aprender tempranamente cómo funciona el sistema escolar de este país.
Sin embargo, muchos niños latinos no asisten a un prekinder y esto los pone en desventaja académica desde el inicio de su educación,.
La situación es preocupante porque según el último Censo 2000, ellos constituyen más del 20% (4.2 millones) de la población de menores de 5 años de este país (y en ciertos Estados claves conforman un porcentaje aún más elevado) y sólo el 40% recibe una educación temprana.
Según el estudio “El pre k y los latinos: los cimientos del futuro de Estados Unidos”, realizado por Pre-K Now, alrededor de 2.5 millones de niños latinos no están matriculados en cursos preescolares.
Las barreras financieras y logísticas, así como la falta de información sobre la disponibilidad de este tipo de programa, son en gran parte los causantes de esta brecha.
Para remediar este creciente problema, las organizaciones sin fines de lucro Pre-K Now y la Asociación Nacional de Recursos de Cuidado Infantil y Agencias de Referencia (NACCRRA: http://www.naccrra.org/; 3101 Wilson Boulevard, Suite 350, Arlington, VA 22201. 703-341-4100) emprendieron la campaña "Prekinder: aprendiendo a aprender", que pone a disposición de los padres los recursos necesarios para facilitar la entrada de sus hijos a los programas de educación temprana y les informa sobre sus beneficios.
Estudios científicos indican que los niños que empiezan su educación entre los 3 y 5 años de edad, cuando el cerebro está en pleno desarrollo, aumentan sus probabilidades de tener una mayor capacidad para aprender y razonar, algo que los ayudará a lograr el éxito escolar y, por ende, el profesional.
En el marco de los niños latinos, la educación preescolar es aún más importante porque, muchos tienen su primer contacto con el idioma inglés y preparan su cerebro para aprenderlo y prepara también al niño para tener un buen rendimiento desde la primera clase del kindergarten.
Los padres latinos tienen el errado concepto de que los niños van solamente al prekinder a cantar, bailar o dibujar. En este nivel académico, ellos comienzan a desarrollar sus habilidades motrices, a tener conocimientos directos del alfabeto, los sonidos fonéticos, las palabras más usadas para el inicio de una oración, los números, etc. Es decir, en este curso adquieren las bases que necesitan para emprender con éxito el kindergarten, que hoy tiene un currículum de primer grado. Ante esto, si el menor no ingresa a kindergarten con las destrezas motoras y académicas que necesita, se irá quedando rezagado desde el principio.
La edad para ingresar al kindergarten cambia de estado a estado. En Arkansas la edad estipulada es 4 años.
Los menores en estas edades están aptos para efectuar actividades didácticas que les ayudan en su desarrollo idiomático [ya sea en español o inglés]; a estar expuestos a la literatura, a las visitas a bibliotecas, museos, zoológicos, y otras entidades.
Desde que los niños cumplen los 2 años, los padres deben comenzar a investigar dónde ofrecen los programas de educación preescolar, ya que en muchos de éstos hay una lista de espera.
Programas de Prekinder en Arkansas:
- Head Start: trabaja con fondos federales. La mayoría de estos centros están en organizaciones no lucrativas y un 40% en escuelas públicas. Es gratis o a bajo costo, según los ingresos de la familia.
- Privados: Las tarifan varían según el preschool. Éstos están localizados en centros religiosos o en organizaciones dedicadas solamente al programa de educación temprana.
Más información: 1(800)424-2246, www.laup.net.; www.prekinder.org
Edición de esta semana
LOS ASOMBROSOS PECES DE TANIA PÓO
Por Michel Leidermann
Al visitar el sábado 11 en el Jardín Bernice de Little Rock el evento de “Tacos y Tianguis” organizado por El Zócalo, Centro de Recursos para Inmigrantes, me encontré con la agradable sorpresa de descubrir un tipo de arte en papel que yo desconocía hasta la fecha. Otros asistentes también decían ¡Qué padre…! al admirar los hermosos peces de color que no parecen hechos de papel.   / ver más /
La idea de celebrar el Día del Padre se originó en 1909, cuando una mujer, Sonora Louise Smart, nacida en Jenny Lind, condado de Sebastian, Arkansas en 1882, propuso la idea. Ella quería homenajear a su papá, William Jackson Smart, quien sirvió como sargento en el regimiento de artillería de Arkansas (Union’s First Arkansas Light Artillery) durante la Guerra Civil. La familia se trasladó posteriormente en 1887 cerca de Spokane, Estado de Washington.   / ver más /
A medida que Arkansas sufre inundaciones y daños históricos, la Procuradora General, Leslie Rutledge, advierte a los residentes que tengan cuidado con los estafadores de seguros contra inundaciones que intentarán robarle su dinero en medio del caos.    / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Los profesionales médicos de Arkansas y todo el país están de acuerdo en que nos enfrentamos a una enorme escasez de médicos y enfermeras. Por lo general, las enfermeras son la primera persona que un paciente ve, la persona que ordenará sus medicamentos a la farmacia, la persona que lo “seguirá” cuando el tratamiento esté completo.   / ver más /