Policías como agentes de inmigración
Por Michel Leidermann
Usualmente pocos departamentos de policía quieren asumir las tareas del servicio de inmigración. Tienen las manos llenas con sus obligaciones de siempre y además no quieren generar la desconfianza de inmigrantes que pueden ser víctimas o testigos de algún delito.
Pero a medida que aumenta la frustración ante la pasividad del Congreso Nacional para hacer frente a la inmigración ilegal, disminuyen los reparos. Las policías de más de 100 municipios de todo el país, incluidas Rogers y Springdale y los Sheriff en los condados Benton y Washington en Arkansas, ya entrenaron a algunos de sus agentes para que colaboren en la detección y deportación de indocumentados y ahora la Policía Estatal va a hacerlo para verificar documentos de identidad.
Los sectores a favor de estas iniciativas dicen que ayudarán a que un servicio de inmigración que no da abasto pueda cumplir su cometido.
Quienes se oponen afirman que esto hará que millones de inmigrantes se abstengan de denunciar delitos y de cooperar con la policía en sus investigaciones. Destacan asimismo que abundan los casos en que hubo policías mal entrenados o que se excedieron en sus funciones, como los ocurridos en Rogers en el 2003.
El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) comenzó a ofrecer entrenamiento a las policías municipales en 1996. Hasta el 2002, solo una municipalidad lo había hecho y en la actualidad hay 41 departamentos que están siendo entrenados, y 92 que esperan turno.
Incluso en localidades donde los departamentos de policía se han resistido a asumir funciones de inmigración, las autoridades aprobaron o están considerando medidas similares.
En el condado tejano de Harris, que incluye a Houston, personal policial examina rutinariamente el estatus migratorio de toda persona detenida.
En el estado de Nueva Jersey, el procurador general ordenó a la policía que preguntase a toda persona arrestada cual es su estatus migratorio.
En Minnesota, el gobernador ordenó a la policía estatal que haga cumplir las leyes migratorias.
En Maricopa, Arizona el alguacil del condado Joe Arpaio declaró "Cuando mis agentes se topan con indocumentados, los arrestan, incluso si solo cometieron violaciones a las leyes de tránsito".
En Newark, Nueva Jersey, un fotógrafo freelance que se tropezó con un cadáver en un callejón y llamó a la policía fue detenido e interrogado en relación con su estatus migratorio.
En Falls Church, Virginia, empleados del Centro de Justicia Tarirhu, que trabaja con inmigrantes que han sido víctimas de abuso doméstico, dicen que reciben llamadas de mujeres que han sido maltratadas pero que no quieren acudir a la policía.
En Durham, Carolina del Norte, la policía investigó recientemente una serie de robos a inmigrantes latinos, que los ladrones consideran blancos atractivos porque no acuden a la policía.
Algunos expertos sostienen que esto puede hacer que los inmigrantes dejen de cooperar con la policía.
Incluso la gente con un estatus migratorio legal, que puede tener parientes indocumentados, tiene miedo.
Ese temor fue agravado por relatos -algunos reales, otros inventados- según los cuales muchas personas han sido entregadas a las autoridades migratorias tras ser detenidas por infracciones menores como violaciones a las leyes de tránsito, o después de denunciar un delito ante la policía.
"Si la gente no denuncia los delitos, no sabemos lo que está sucediendo. Y eso hace que toda la comunidad peligre", dijo el jefe de policía de Little Rock, Stephen Thomas a EL LATINO.
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