Escuelas charter tienen más oportunidades para innovar académicamente
Por Michel Leidermann
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En los últimos años, muchos padres, educadores, estudiantes, investigadores y observadores han llegado a la misma conclusión: las escuelas tradicionales no funcionan para todos los estudiantes. Como resultado, muchos estados han promulgado leyes que permiten el desarrollo de escuelas charter con la intención de satisfacer mejor las necesidades de aquellos estudiantes que no son adecuadamente atendidos por las escuelas tradicionales. Aunque el número de escuelas charter ha crecido en estos años, a veces lo que ofrecen a estudiantes, padres y educadores todavía no está muy claro en relación a lo que proporcionan las escuelas más tradicionales.
Una escuela charter es una escuela pública que se establece por medio de un contrato que especifica los procedimientos de operación de la escuela y el plazo durante el cual recibirá apoyo público. En la mayoría de los casos, una junta estatal o local de educación aprueba el contrato o charter de cada escuela individual. Algunos estados han creado juntas de educación específicamente responsables por la supervisión de escuelas charter.
Las escuelas charter tienen menos "limitaciones" que las escuelas públicas regulares y tienen más oportunidades para innovar.
Una escuela charter debe cumplir con las normas estatales escolares básicas, al igual que cumplir con las expectativas que se impone, pero tienen la libertad de no tener las mismas "limitaciones" que gobiernan a las escuelas públicas regulares. Sin embargo, la libertad de limitaciones en una escuela charter varía grandemente de acuerdo a cada estado.
Una escuela charter se considera un híbrido de las escuelas públicas y privadas. Como las escuelas públicas, las escuelas charter son de inscripción abierta, aunque algunas tienen un enfoque específico que probablemente atraiga a algunas familias más que a otras. Sin embargo, las escuelas charter se asemejan a las privadas por ser independientes y autónomas, y porque los alumnos, padres y maestros optan por participar en ellas. Diferente de las escuelas tradicionales tanto públicas como privadas, las escuelas charter son consideradas por algunas personas como más responsables del rendimiento estudiantil, ya que se las podría clausurar si dejaran de producir los resultados prometidos o deseados.
Actualmente, Arkansas por ley HB 1504 del 2007 puede aprobar hasta 24 escuelas charter. Siete escuelas charter nuevas deben abrir esta primavera, para llegar al total de 17 aprobado por ahora. Hoy hay más de 4.000 escuelas charter en los Estados Unidos.
Sin embargo la mayoría de las escuelas charter de Arkansas se concentran en el Noroeste y Little Rock descuidando a estudiantes en riesgo académico en áreas pobres y rurales. Las escuelas charter del noroeste fueron criticadas el año pasado para su baja matrícula de estudiantes latinos.
La legislación de las escuelas charter se diferencia de un estado a otro, pero la mayoría de los estados permiten el establecimiento de escuelas charter por organizaciones públicas, privadas o cívicas. Distritos escolares, universidades, grupos comunitarios y grupos de padres de familia han optado por iniciar escuelas charter. Por lo general, las escuelas charter son nuevas escuelas creadas o son escuelas pre-existentes públicas o privadas que se convierten a charter para tener más autonomía o mas acceso a los fondos públicos.
Es más común encontrar escuelas charter en áreas urbanas. En general, las escuelas charter atienden a más estudiantes de minorías y de bajos ingresos, aunque los grupos de estudiantes varían de una comunidad a otra y de un estado a otro.
Las escuelas que han mostrado las mejoras más significativas son las que tienen los días más largos con 10 horas de clases, cambiando los días más extendidos por un mayor número mayor de alumnos por salón, utilizando su autonomía para seguir diversas políticas académicas.
Muchas escuelas charter se iniciaron para disminuir las deficiencias en el desempeño de las escuelas existentes mejorando las oportunidades educativas disponibles para ciertos segmentos de la población estudiantil o para promover tanto habilidades sociales específicas como cuestiones académicas. Los ejemplos de programas de escuelas charter incluyen la asistencia a estudiantes difíciles de educar, la enseñanza de un plan multicultural de estudios y el fomento de un plan de estudios que acentúe la resolución de conflictos además de otras habilidades sociales. Algunas de estas escuelas también han establecido contratos con compañías con fines de lucro para la provisión de muchos servicios, como el servicio alimenticio, el plan de estudios o la dirección.
Desde la aprobación en 1991 de la primera ley con relación a escuelas charter, estas escuelas han seguido obteniendo el interés y el apoyo nacional.
Mientras las escuelas charter incrementan la variedad escolar, algunos afirman que también quitan los recursos de escuelas públicas urbanas y rurales que atienden a estudiantes de familias de bajos ingresos. Además, el hecho de que mas de la mitad de las escuelas charter actualmente en existencia atienden solo a estudiantes de grados primarios sugiere que no han hecho ningún impacto significativo en la selección de escuelas intermedias y secundarias.
Una critica de las escuelas charter trata sobre su falta de estabilidad. Muchas clausuras parecen haber sido el resultado de graves problemas financieros o administrativos. El financiamiento es frecuentemente de mayor incumbencia, ya que la mayoría de las escuelas charter no reciben los fondos suficientes para cubrir ni los recintos ni los otros gastos relacionados.
No obstante, muchas escuelas charter han aprendido a funcionar exitosamente reduciendo sus costos. Algunas estrategias empleadas para bajar los costos incluyen la contratación de maestros no certificados, el uso de padres y otros voluntarios en lugar de personal pagado en puestos no certificados y la provisión de servicios solamente académicos o relacionados al salón de clases.

Escuelas Charter
de Arkansas Central

- Badger Academy Conversion Charter School (2007)
Grados: 7-12
401 W. Center St., Beebe, AR 72012
(501) 882-8413
http://badger.k12.ar.us

-Cabot Academic Center for Excellence (2004)
Grados: 7-12
404 N. 2nd St. , Cabot, AR 72023
(501) 843-3138
http://cabot.k12.ar.us

- Felder Alternative Learning Academy (2006)
Grados: 6-12
6900 Pecan Ave., Little Rock, AR 72206
(501)447-4200

-Ridgeroad Middle Charter School (2003)
Grados: 7-8
4601 Ridge Road, North Little Rock, AR 72116
(501) 771-8155
http://www.nlrsd.k12.ar.us

-Vilonia Academy of Service and Technology (2007)
Grados: 5-6
49 Eagle St., Vilonia, AR 72173
(501) 796-2940
http://vilonia.k12.ar.us

- Vilonia Academy of Technology (2004)
Grados: 2-4
PO Box 160, Vilonia, AR 72173
(501) 796-2018
http://viloniaschools.k12.ar.us

- Academics Plus (2001)
Grados: 3-10
900 Edgewood Drive , Maumelle, AR 72113
(501) 851-3333
http://www.academicsplus.us

-Arkansas Virtual Academy (2007)
Grados: K-8
10802 Executive Center Drive, Suite 205, Little Rock, AR 72211
(501) 664-4225
http://www.arvs.org

-Covenant Keepers College Preparatory Charter School (2008)
Grados: 6-8
7000 Geyer Springs. Little Rock, AR 72209

- Dreamland Academy of Performing and Communication Arts (2007)
Grados: K-5
5615 Geyer Springs. Little Rock, AR 72209
(501) 562-9278
http://www.dreamlandacademy.org

- e-STEM Elementary Public Charter School (Otoño 2008)
Grados: K-4; Grados: 5-8; Grados: 9-12
112 3rd Street, 1st floor. Little Rock, AR 72201
(501) 374-STEM (7836)
http://estemlr.net/

-Hope Academy (2007)
Grados: 5-7
1021 East 2nd Street. Pine Bluff, AR 71601
(870) 534-1869
http://www.hopeacademy07.com

- LISA Academy (2004)
Grados: 6-8
21 Corporate Hill Dr. Little Rock, AR 72205
(501) 227-4942
http://www.lisaacademy.org

- LISA Academy – North Little Rock (Otoño 2008)
Grados: K-12
5310 Landers Road
Sherwood, AR 72117


Para más información contactar a:
Dr. Mary Ann D. Brown, Program Director
Arkansas Department of Education
Public Charter Schools
4 State Capitol Mall, Room 305-B
Little Rock, AR 72201
Phone: 501-683-5313 - Fax: 501-371-3514
Mary.Brown@arkansas.gov
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Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
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