Compradores secretos pueden ser una estafa
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El Procurador General de Arkansas, Dustin McDaniel alerta a los residentes de Arkansas sobre el resurgimiento de la estafa de “compradores secretos”. En las últimas semanas, el Departamento de Protección al Consumidor ha recibido un aumento en el número de quejas y preguntas acerca de esta estafa, que generalmente cuesta a sus víctimas entre $2,000 y $4,000.
Un “comprador secreto” es una persona “contratada” para evaluar el desempeño de una tienda de departamento mientras se hace pasar por un consumidor común.
Los estafadores anuncian en periódicos o envían ofertas similares a ofertas de empleo, los cuales incluyen formularios que los consumidores deben completar, y un cheque generalmente de $3,000 - $4,000 con instrucciones de cobrar el cheque y utilizar el dinero para realizar compras en varias tiendas por departamento como Wal-Mart.
Una vez las compras son realizadas, se le solicita al consumidor que evalúe el desempeño de la tienda y envíe el dinero restante a un agente utilizando Western Union o MoneyGram.
El comprador es luego interrogado sobre evalúa el servicio de envío de dinero. Una vez completa estas tareas, el consumidor es informado de que recibirá un pago por sus servicios; sin embargo, las victimas han reportado que nunca recibieron el pago prometido. Adicionalmente, terminan perdiendo miles de dólares porque luego recibieron la noticia de que el cheque recibido no tenía fondos.
“A nadie le molesta recibir un pago por ir de compras, pero nadie quiere perder su dinero,” dijo el Procurador General. “Invito a los consumidores a que usen precaución y su sentido común si encuentran dinero, supuestamente gratis en sus buzones de correo, porque existe la posibilidad de que no sea gratis y cualquier participación en una estafa les costará cientos o inclusive miles de dólares.”
El Procurador General también advierte que la estafa de “dinero gratuito” tiene muchas variantes. Por ejemplo, residentes de Arkansas han reportado haber sido notificados que han ganado un subsidio para realizar mejoras a su hogar. La notificación viene acompañada de un cheque falso y solicita que el consumidor cobre el cheque inmediatamente y envíe el dinero para el pago de “impuestos en el extranjero” de vuelta a la compañía.
Mientras que el cheque es compensado por el banco, la mayoría de las víctimas de esta estafa envían su propio dinero a un agente desconocido. Cuando el cheque rebota, el consumidor se encuentra con que no ha recibido ningún subsidio y no tiene forma de recuperar su dinero.
Independientemente de las muchas variaciones de las estafas de dinero gratis, estas sugerencias le pueden servir para prevenir convertirse en víctima:
• Si usted recibe un cheque de forma gratuita, lo mejor que puede hacer es tirarlo a la basura. Si decide llevarlo al banco, solicite que lo verifiquen y no retire de sus propios fondos hasta que el cheque haya sido compensado, un proceso que puede tomar días o incluso semanas.
• Jamás transfiera dinero a agentes o personas desconocidas.
• Sea cuidadoso al evaluar una oportunidad de trabajo, especialmente si el empleador no lleva a cabo un proceso de selección de los candidatos a plazas de empleo.
• Nunca pague dinero para reclamar un premio. Si tiene que pagar, no ganó.
Las personas afectadas pueden hacer sus denuncias por engaños a la oficina del Procurador General de Arkansas en Little Rock al teléfono 501-682-2341 o desde cualquier punto del estado llamando gratis al 1-800-482-8992 de Arkansas, y para los hipoacúsicos al TDD 501-682-6073, o por Internet en www.ag.state.ar.us, o llegarse hasta sus oficinas en el 323 Center Street, Suite 1100, Little Rock, Arkansas 72201.
Para información en español pueden llamar a Mariel Henderson al (501) 683-3130.
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par Michel Leidermann
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