Comisión federal urge aumentar en 50% el impuesto a la gasolina
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Una comisión federal está urgiendo para que se apruebe un aumento del 50% de los impuestos sobre la gasolina y el diésel para financiar la construcción y reparación de las carreteras nacionales, hasta que el gobierno establezca otra manera de que los motoristas paguen por usar las vías públicas.
La Comisión Nacional de Financiamiento de la Infraestructura del Transporte Terrestre, un panel de 15 miembros creado por el Congreso, es el segundo grupo en un año que hace un llamado a establecer impuestos a los combustibles más altos.
Ahora que los motoristas conducen menos y usan menos combustible, los actuales impuestos de 18.4 centavos por galón de gasolina y 24.4 centavos por galón de diésel, no recaudaron lo suficiente para cubrir el costo de los programas de carreteras, puentes y tránsito.
En un informe los miembros de la comisión de financiamiento de la infraestructura vial, afirman que urgirán al Congreso a subir en 10 centavos por galón el impuesto a la gasolina y de 12 a 15 centavos por galón el del diésel. Al mismo tiempo, la comisión recomendará que se haga corresponder los futuros impuestos al combustible, con la inflación.
La comisión recomendará asimismo que los estados suban sus impuestos al combustible y hagan un mayor uso de las carreteras con peaje y los pagos por manejar en las horas de trafico pico.
Un aumento en los impuestos de esta magnitud podría resultar políticamente fatídico para los líderes demócratas del Congreso --el aumento del impuesto a la gasolina fue una de las razones por las que ellos perdieron el control de la Cámara y el Senado en las elecciones de 1994. El presidente Barack Obama ha expresado su preocupación acerca de aumentar los impuestos al combustible en el presente clima económico. Pero los miembros de la comisión dijeron que el gobierno tiene que sacar el dinero de alguna parte.
El dilema que enfrenta el Congreso es que los programas de carreteras y tránsito dependen de los ingresos por concepto de impuestos al combustible.
Muchos estadounidenses están conduciendo menos y cambiando a autos y camiones que gastan menos combustible, y los nuevos combustibles y tecnologías como autos híbridos recargables, afectarán aún más la venta de gasolina.
Según un borrador de las recomendaciones de la comisión de Financiamiento, la nación necesita cambiar a un nuevo sistema que cobre impuestos a los motoristas de acuerdo a cuánto usen las carreteras.
El transporte es responsable por alrededor de un tercio del total de emisiones de carbono en Estados Unidos creadas por la combustión de combustible fósil.
Se estima que los congestionamientos del tráfico malgastan unos 2,900 millones de galones de combustible al año. Menos congestionamiento reduciría los gases de invernadero y la dependencia del petróleo extranjero.
Los congestionamientos de tráfico en todo el país cuestan a la industria camionera pérdidas de unos 243 millones de horas perdidas y alrededor de $7,800 millones al año, según la comisión.
Aunque los detalles no se han definido todavía, implementar un sistema que tome en cuenta el millaje significaría equipar a todos los autos y camiones con un aparato que usaría transmisores y sistemas de GPS para determinar cuántas millas ha viajado el vehículo, el tipo de carreteras y la hora del día. La creación e instalación de dicho sistema tomaría unos 10 años.
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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