¡Hasta el 2011 ley de matricula para universitarios indocumentados!
Por Michel Leidermann
El Proyecto de ley SB 799 de la senadora Joyce Elliott, denominado “Ampliación del acceso a la Educación Postsecundaria de 2009” que había sido aprobado en el comité de Educación del Senado de Arkansas el miércoles 25 de marzo, no fue vuelto a presentarse en el Senado luego que no logró pasar por el Senado en una primera votación.
En su sesión plenaria del lunes 30, la propuesta fue derrotada en una votación de 13 senadores a favor y 21 en contra (Se necesitan 18 votos para aprobar un proyecto de ley en el Senado).
Lamentablemente triunfó la idea de que los ”ilegales” no tienen derecho a recibir un beneficio en la educación superior de Arkansas, y si pueden y quieren seguir estudiando en colleges y universidades estatales, deben hacerlo pagando la tarifa plena, y no la estatal que es más barata.
Las reglas del Senado permiten “borrar” esa primera votación y presentar el proyecto nuevamente en una segunda oportunidad. Elliott dijo que haría eso para la próxima sesión legislativa en el 2011 y que seguiría trabajando para conseguir los votos necesarios para ese segundo intento de aprobación.
En su argumentación Elliott dijo que los jóvenes indocumentados que viven en Arkansas no se irían del Estado y que los Senadores debían decidir si dejarlos sin educación superior o ayudarlos a conseguir una profesión que favorecería el desarrollo económico de Arkansas.
En el marco del proyecto, cualquier tipo de matricula universitaria que se concede a los residentes de Arkansas, se concederá en las mismas condiciones a todas las personas que hayan asistido a una escuela secundaria en Arkansas por lo menos tres años, y que se hayan han graduado de una escuela secundaria de Arkansas o recibido un Diploma de Educación General (GED) del estado, sin importar su condición migratoria.
La matricula estatal que se otorga a residentes de Arkansas, cuesta casi la mitad de lo que cuesta la matrícula para estudiantes que residen en otros Estados o países. Este costo no incluye alimentación, hospedaje, textos de estudio, y costo por horas de créditos.
Los estudiantes sin estatus migratorio legal que reciban la matrícula estatal, igualmente se comprometen a presentar una declaración jurada de que tienen la intención de legalizar su estado migratorio durante el período durante el cual están estudiando en instituciones de educación superior, cuando la legislación sobre residencia legal, así lo permita.
En el año 2005, el Senado rechazó por 16 contra 13 votos una legislación similar propuesta por Elliott, quien en ese momento era una Representante y no una Senadora como lo es ahora. Ese proyecto de ley fue derrotado, según algunos, porque además de ofrecer la matrícula estatal a los indocumentados, les daba la oportunidad de solicitar becas financiadas por el Estado.
El gobernador Mike Beebe aún reitera su oposición a este proyecto porque las matrículas estatales no están disponibles para los universitarios que son ciudadanos, pero que residen fuera del Estado o en el extranjero.
Su oposición al proyecto se basa en un dictamen del Procurador General (el suyo propio cuando él ocupaba ese cargo en el 2005), de que las leyes federales parecieran decir que si se extiende un beneficio de educación universitaria a un indocumentado, entonces debe extenderse igualmente a todos los universitarios de fuera del estado (hay once Estados que tienen en vigencia una ley similar a la propuesta).
Pero Elliott expuso que los requerimientos de su proyecto de ley son claros y que para obtener este beneficio hay que estudiar por lo menos tres años en una escuela secundaria de Arkansas y graduarse de la misma. Entonces eso significa que no se aplicaría a estudiantes que se gradúan de la secundaria en otro Estado y que sólamente vienen a una universidad de Arkansas para beneficiarse de la matrícula estatal. En esos casos la matrícula estatal, no se aplicaría y aquellos estudiantes pagarían la matrícula de fuera del estado, que es casi el doble.
Otra cosa extraña es que un estudiante de otro estado graduado de una secundaria, puede venir a Arkansas, trabajar por un año en algún lugar y de esa forma establecer su residencia legal en Arkansas. Una vez establecida, puede solicitar una matricula estatal en algún college o universidad de Arkansas, ahorrándose varios miles de dólares que le costaría una matrícula de fuera del Estad
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