Como prevenir los errores médicos en los niños
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Los errores médicos son una de las causas principales de muertes y lesiones en el país. Las tasas de errores con medicamentos y de episodios de reacciones adversas a fármacos en niños hospitalizados fueron comparables a las tasas de los adultos hospitalizados en un estudio realizado por la publicación Journal of the American Medical Association (2001).
Sin embargo, la tasa de posibles episodios de reacciones adversas a fármacos fue tres veces más alta en los niños, y todavía mucho más alta en bebés en las unidades neonatales de cuidado intensivo. Actualmente se están iniciando nuevos estudios de errores médicos fuera del entorno hospitalario.

¿Qué son los errores médicos?
Los errores médicos suceden cuando algo que estaba planeado como parte de la atención médica no sale bien, o cuando inicialmente se usa un plan equivocado. Un informe en 1999 del Instituto de Medicina calculó que de 44,000 a 98,000 personas mueren en hospitales de EEUU cada año a causa de errores médicos.
Los errores médicos pueden ocurrir en todas partes del sistema de atención médica:
> Hospitales.
> Clínicas.
> Centros quirúrgicos de pacientes externos.
> Consultorios médicos.
> Farmacias.
> Hogares de pacientes.

En los errores pueden estar implicados:
> Medicamentos.
> Cirugía.
> Diagnóstico.
> Equipo.
> Informes de laboratorio.

La mayoría de los errores son causados por problemas creados debido a la complejidad del sistema de atención médica actual. Pero los errores también ocurren cuando los médicos y sus pacientes tienen problemas para comunicarse. Por ejemplo, un estudio patrocinado por la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) descubrió que los médicos a menudo no hacen lo suficiente para ayudar a sus pacientes a tomar decisiones informadas. Los pacientes que no participan en el proceso ni están informados, tienen una menor probabilidad de aceptar el tratamiento elegido por el médico y de hacer lo que es necesario para permitir que el tratamiento dé resultado.

¿QUÉ PUEDE HACER?
1. La manera más importante como puede ayudar a prevenir errores es ser parte activa del equipo de atención médica de su niño.
Esto significa participar en cada decisión que se tome respecto a la atención médica de su niño. La investigación indica que los padres que participan más en la atención médica de sus niños tienden a obtener mejores resultados.
2. Asegúrese de que todos los médicos de su niño sepan todo los Medicamentos que tomando y cuánto pesa. Esto incluye medicamentos recetados y sin receta, y suplementos dietéticos como vitaminas y hierbas.
Por lo menos una vez al año, lleve todos los medicamentos y suplementos que toma su niño a su médico para ayudarle a usted y al médico a hablar de ellos y determinar si hay algún problema.
3. Asegúrese de que el médico conozca las alergias que tiene el niño y cómo reacciona a los medicamentos.
Esto puede ayudarle a evitar algún medicamento que pueda hacerle daño al niño.
4. Cuando el médico le dé una receta, asegúrese de que puede leerla.
Si usted no puede leer la letra del médico, puede ser que el farmacéutico tampoco pueda hacerlo.
5. Cuando recoja el medicamento en la farmacia, pregunte: ¿es éste el medicamento que recetó el médico?
Un estudio descubrió que el 88% de los errores con medicamentos se debía al uso del medicamento equivocado o a una dosis incorrecta.
6. Pida información sobre el medicamento de manera que usted pueda entender, cuando se receta como cuando los reciba en el hospital o farmacia.
> ¿Cómo se llama el medicamento?
> ¿Para qué es el medicamento?
> ¿Es adecuada para mi niño la dosis de este medicamento basado en su peso?
> ¿Con qué frecuencia tiene que tomar el medicamento y por cuánto tiempo?
> ¿Qué efectos secundarios puede tener? ¿Qué hago si ocurren?
> ¿Es seguro que tome este medicamento mi niño además de los otros medicamentos o suplementos dietéticos?
> ¿Qué alimentos, bebidas o actividades debe evitar mi niño mientras esté tomando este medicamento?
> ¿Cuándo debe haber una mejoría?
7. Si tiene alguna duda acerca de las instrucciones en la etiqueta del medicamento, pregunte.
Las etiquetas de los medicamentos pueden ser difíciles de comprender. Por ejemplo, pregunte si "cuatro dosis diarias" quiere decir tomar una dosis cada 6 horas durante las 24 horas o sólo durante las horas en que su niño está despierto.
8. Pregúntele al farmacéutico cuál es el mejor dispositivo para medir las medicinas líquidas.
Las investigaciones indican que muchas personas no entienden la manera correcta de medir los medicamentos líquidos. Por ejemplo, muchas personas usan cucharas domésticas, las cuales frecuentemente no son de la medida correcta de una cucharadita de líquido. Los dispositivos especiales, como las jeringas marcadas, ayudan a las personas a medir la dosis correcta. Pida que le expliquen cómo usarlo.
9. Pida que le den información por escrito sobre los efectos secundarios que puede causar el medicamento.
Si sabe lo que podría pasar, estará mejor preparado si ocurre, o si sucede algo inesperado. De ese modo, usted puede informar inmediatamente el problema y obtener ayuda si empeora. Si su niño sufre efectos secundarios, avísele inmediatamente al médico y al farmacéutico.
10. Si tiene la opción, elija un hospital en donde se lleven a cabo muchas de las cirugías o procedimientos que su niño necesita.
Las investigaciones indican que los pacientes tienden a tener mejores resultados cuando se les trata en hospitales que tienen mucha experiencia en el tratamiento de sus enfermedades. Pregunte sobre cuántos de estos procedimientos se han realizado en ese hospital. Mientras su niño esté hospitalizado, asegúrese de que él o ella siempre tenga puesto el brazalete de identificación.
11. Si su niño está hospitalizado, pregúntele a todo el personal de atención médica que tenga contacto directo con él, si se lavó las manos.
Lavarse las manos es una manera importante de evitar la diseminación de infecciones en los hospitales. Aun así, no se practica con regularidad o minuciosamente. Un estudio descubrió que cuando los pacientes verificaban si el personal médico se había lavado las manos, dichas personas se lavaron las manos más frecuentemente y con más jabón.
12. Cuando van a dar de alta a su niño, pídale al médico que le explique el tratamiento que seguirá en casa.
Esto incluye aprender cuáles medicamentos tomará su niño y cuándo puede volver a sus actividades regulares. Las investigaciones muestran que al momento de dar de alta a un paciente, los médicos piensan que las personas saben más de lo que en realidad entienden acerca de lo que deben y no deben hacer cuando regresan a su casa.
13. Si su niño tendrá una cirugía, asegúrese de que su médico y el cirujano estén de acuerdo en lo que se va a hacer.
Realizar una cirugía en el lugar equivocado (por ejemplo, operar la rodilla izquierda en lugar de la derecha) es raro, pero incluso una vez es demasiado. Las buenas noticias son que la cirugía en el lado equivocado puede prevenirse completamente, colocando antes de la cirugía las iniciales del médico directamente en el lugar que se operará.
14. No se quede callado si tiene preguntas o preocupaciones.
Usted tiene el derecho a preguntar a cualquier persona que esté involucrada en la atención de su niño.
15. Asegúrese de saber quién está a cargo de la atención de su niño.
Esto es especialmente importante si su niño tiene muchos problemas médicos o está hospitalizado.
16. Asegúrese de que todos los profesionales médicos en la atención de su niño tengan toda la información importante.
No suponga que todos saben todo lo que tienen que saber. No tema decirlo.
17. Pídale a un familiar o amigo que esté con usted y actúe como su defensor.
Elija a alguien que pueda ayudar a que se hagan las cosas y que hable en su lugar si usted no está presente.
18. Pregunte para qué se está realizando cada análisis o procedimiento.
Es buena idea enterarse de por qué se necesita un análisis o procedimiento y cómo puede ayudar. Podría ser que su niño no los necesite.
19. Si se le realiza algún tipo de análisis a su niño, pregunte cuándo estarán disponibles los resultados.
Si no le llama el médico o el laboratorio, llame usted y pida los resultados.
20. Infórmese acerca de la afección y el tratamiento de su niño preguntándole al médico y a la enfermera y usando todas las demás fuentes confiables.
Pregunte al médico de su niño si el tratamiento está basado en los últimos descubrimientos científicos. Por ejemplo, si las recomendaciones del tratamiento se basan en las últimas pruebas científicas que están disponibles en el National Guideline Clearinghouse™ u otros sitios Web como http://www.healthfinder.gov.
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Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
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