¿Que es el asma?
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El asma es una enfermedad pulmonar crónica que afecta a más de 17 millones de estadounidenses. Se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias con broncoespasmo intermitente causado por la inflamación de los músculos que rodean los pasajes de aire.
La inflamación estrecha las vías y hace que al aire le resulte más difícil entrar y salir de los pulmones. En algunos casos, la respiración puede tornarse tan dificultosa que una crisis asmática pasa a ser un peligro para la vida.
Ello produce los siguientes síntomas:
• Tos
• Opresión en el pecho
• Disnea
• Silbancias (wheezing)
Los síntomas del asma suelen ser peores por la mañana y entrada la noche. Se sabe que los síntomas entre crisis asmáticas pueden desaparecer o mejorar, pero esto no significa que el asma ha desaparecido.
Los síntomas se pueden deber a varios desencadenantes, entre ellos:
• Alérgenos (polen, moho, caspa animal, ácaros del polvo)
• Agentes irritantes como el humo de tabaco, los olores fuertes
• Infecciones respiratorias
• Cambios climáticos
• Infecciones virales o sinusíticas
• Ejercicio
• Estrés
• Enfermedad por reflujo (el ácido estomacal vuelve al esófago, o tracto digestivo)
• Medicamentos
• Alimentos
• Ansiedad emocional
Cada persona tiene sus propios desencadenantes. Si usted padece de asma, puede minimizar los síntomas evitando los factores que desencadenan sus síntomas, y trabajando con su médico para desarrollar un efectivo plan de control y tratamiento.

¿Existen diferentes clases de asma?
Si bien el asma en sí es una enfermedad, existen diferentes clasificaciones de asma que ayudan a señalar qué está causando sus ataques de asma:
• Asma alérgica – Causada por inflamación de las vías aéreas cuando hay exposición a alérgenos
• Asma inducida por el ejercicio – Las vías aéreas se estrechan al ser afectadas por actividad vigorosa
• Asma con variedad de tos – Una tos crónica, persistente, sin disnea
• Asma ocupacional – Relacionada con un entorno ocupacional en especial, los síntomas no ocurren fuera del área cuando no hay exposición

¿Cómo se puede controlar el asma?
El asma es una enfermedad crónica y requiere continuo control y el tratamiento apropiado. El tratamiento contra el asma tiene cuatro componentes principales:
• El uso de medidas objetivas de la función pulmonar (por ejemplo, medidores de picos de flujo y espirómetros) para evaluar la gravedad del asma y para monitorizar el avance del tratamiento
• Medidas de control ambiental para evitar o eliminar los factores que desencadenan los síntomas de asma o su reaparición
• Terapia de medicamento para control a largo plazo para revertir y prevenir la inflamación de las vías aéreas, y terapia para control de las reapariciones asmáticas
• Educación de los pacientes para fomentar una sociedad entre los pacientes, sus familias, y el médico y otros proveedores de servicios sanitarios.
Existen seis objetivos generales para un efectivo control del asma:
• Evitar síntomas crónicos y molestos
• Mantener la respiración (cercana) a lo "normal"
• Mantener niveles normales de actividad, incluso el ejercicio
• Prevenir las reapariciones de asma recurrente, y minimizar la necesidad de hacer visitas a la sala de urgencias, así como de las hospitalizaciones
• Brindar terapia medicamentosa óptima que no tenga efectos colaterales adversos o que tenga pocos efectos adversos
• Cumplir con las expectativas de los pacientes y de las familias en cuanto a una satisfactoria atención del asma
• Cada persona con asma tiene sus objetivos específicos. Compártalos con su médico para que pueda ayudarle a lograrlos. El hecho de padecer asma no debe impedirle participar en actividades normales.
Para más información, diríjase a:
CDC/National Center for Environmental Health
Division of Environmental Hazards and Health Effects
1-800-CDC-INFO
cdcinfo@cdc.gov
http://www.cdc.gov/asthma

Asthma and Allergy Foundation of America
8201 Corporate Drive, Suite 1000,
Landover, MD 20785.
1-800-7-ASTHMA
http://www.aafa.org/
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