No conozco mucho sobre historia y ese es el problema
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Los norteamericanos no saben de historia, tanto como creen, pero su conocimiento de la cultura popular sobrepasa todos los récords.
Una nueva encuesta del American Revolution Center (ARC), una organización no-partidista, sin fines de lucro, indica que un 80% de los adultos americanos (y 94% de los que están entre los 18 y 49 años) pudieron relacionar a Michael Jackson con canciones de su autoría, como "Beat It" y "Billie Jean." Sin embargo, solo un poco más de la mitad pudieron identificar a James Madison como el padre de la Constitución de los EEUU.
Es más, a pesar de que recientemente los llamados "tea parties" o reuniones de té se han convertido en una forma popular de desacuerdo político, solamente un 12% logró identificar la más importante repercusión del "Boston Tea Party" de 1773. Aquello que provocó que el Parlamento promulgue las Leyes Coactivas, lo cual fortaleció la resistencia americana y condujo a la reunión del Primer Congreso Continental. La mayor parte de quienes tomaron el examen respondieron en su cuestionario, que se trataba de la revocación del impuesto al té.
Antes de tomar el examen, se les pidió a los participantes que se auto-evaluaran y calificaran su propio conocimiento de historia; solo el 3% se puso una nota "F."Sin embargo, 83% no pasó el examen, es decir que no pudieron responder correctamente más de 16 de las 27 preguntas.
Es posible que a los adultos se les haya olvidado una parte de la historia que aprendieron en la escuela hace mucho tiempo, pero la perspectiva de que sus hijos resulten en una generación mejor informada es bastante nebulosa.
El estudio de la Historia americana tradicional ha declinado desde la era de Vietnam debido a factores divergentes como una carga de asignaturas demasiado llena, la propagación del separatismo multicultural, y el enfoque del gobierno en la evaluación de las matemáticas a costa de la exclusión de la historia y otras materias esenciales en humanidades.
Con el objetivo de revivir la disciplina, varias organizaciones que agrupan a los historiadores más sobresalientes del país, repetidamente han pedido que los profesores de historia de las escuelas tengan un título universitario en historia. Sin embargo, ningún órgano estatal ha hecho de esto un requisito.
En Little Rock, el director de un proyecto para mejorar el conocimiento de los profesores de historia informa que "solamente un 1%" tiene un título en Historia americana. Otro problema es la falta de tiempo para enseñar la materia, cuando el día está lleno de otros requisitos en la escuela.
El año pasado, el Bradley Project on America's National Identity advirtió que "la próxima generación de americanos conocerá menos que sus padres sobre nuestra historia y de los ideales de nuestra fundación. Y que muchos americanos están más conscientes de lo que nos divide, que de aquello que nos une."
La brecha parece estar creciendo ya que el National Assesment of Educational Progress (NAEP), organismo que evalúa el conocimiento de los alumnos del nivel básico cada cinco años, determinó que solamente una cuarta parte rindió pruebas a un nivel satisfactorio. El próximo examen de historia del NAEP será tomado en el 2010.
En la evaluación del NAEP, solamente un 1% de los alumnos del 8º nivel, pudo explicar cómo la caída del Muro de Berlín afectó la política exterior de los EEUU. Más de la mitad de los estudiantes de último nivel de secundaria creía que Italia, Alemania o Japón eran aliados de los EEUU durante la Segunda Guerra Mundial.
La consecuencia de la extendida ignorancia acerca de los principios fundamentales y el progreso americano, es mucho más profunda que no poder contestar preguntas en un juego. Si la gran mayoría no comprende el significado de las libertades que protege la Carta de Derechos, o no logra entender el trabajo del gobierno representativo, ¿cómo podrán ser transmitidos los valores comunes a la próxima generación?
Pero existe un gramo de buenas noticias. La encuesta de ARC determinó que 90% de la gente americana adulta, incluyendo un amplio espectro de la población, está de acuerdo en la importancia de que los ciudadanos conozcan la historia y principios de la Revolución Americana, y que es vital que las escuelas enseñen la materia.
Los ciudadanos deben expresar su deseo en las juntas escolares y a las autoridades electas de que se ponga énfasis en la Historia americana y en la preparación y contratación de profesores, así como en el contenido de las asignaturas de sus hijos. Aunque muy pocos quieren más exámenes, probablemente sería de ayuda si el NAEP evaluase el conocimiento de historia de los estudiantes con una frecuencia menor que cada cinco años, de manera de poder usar estos resultados y ver cuán exitosamente se está enseñando la historia
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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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