¡VIVA EL CINCO DE MAYO!
Puede resultar ilógico pero es verdad: “La Batalla de Puebla” del “Cinco de Mayo” es celebrado en mayor escala en los Estados Unidos que en la propia República Mexicana.
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Pero ¿Qué es el Cinco de Mayo? ¿Porqué los méxico-americanos celebran este día más que en México? 

LA BATALLA 

La ciudad de Puebla es un sitio estratégico, rodeada por fuertes ubicados en la cima de los cerros que dominan la ciudad. Ahí, el general Ignacio Zaragoza Seguín, mexicano nacido en Texas cuando ésta aún era provincia mexicana, al mando del un ejercito mexicano de 4500 hombres mal armados, derrotó de manera contundente a un ejército francés de 8000 soldados bien entrenados y bien armados. La defensa se organizó en los fuertes de Loreto y Guadalupe.

La pequeña caballería de Zaragoza logró prevenir que el regimiento de Dragones francés avanzara y tomara posiciones para defender a la infantería, que inició su carga en el fuerte de Loreto, defendido por apenas 500 soldados, que tuvieron que emprender la retirada hasta el fuerte de Guadalupe. Ahí, la familiaridad de los soldados con el terreno hizo la diferencia: aunque la artillería atacó el fuerte ocasionándole graves daños, las tropas mexicanas ubicadas en lo alto del cerro disparaban y eliminaban sin piedad a los franceses. La irregularidad del terreno dificultaba el avance de los franceses, y gran parte de las tropas enemigas se desbandaron cuando los habitantes de la ciudad organizaron una estampida de ganado para ayudar a los defensores. Para terminar de sellar la suerte de los franceses, se desató una tormenta, y el lodo impedía cualquier intento de marcha de parte de los franceses, que terminaron tocando retirada y retrocedieron hasta Orizaba.

Zaragoza ganó la batalla, pero no la guerra. Cinco meses después de la batalla, en septiembre, Zaragoza, que acostumbraba elevar la moral de sus tropas visitando a los heridos y enfermos, cayó enfermo de fiebre tifoidea, muriendo el 11 de septiembre de 1862. Sin el general Zaragoza, las tropas francesas, reforzadas con 30,000 soldados franceses, derrotaron a las fuerzas mexicanas en Puebla y para 1864 ya ocupaban la Ciudad de México. El presidente Benito Juárez continuó al frente del gobierno en el exilio y reorganizó las tropas mexicanas, que acabarían con los sueños franceses y con Maximiliano en 1867. 

 

¿POR QUÉ SE CELEBRA LA BATALLA DEL CINCO DE MAYO?

Porque fue la primera vez que las tropas imperiales de Napoleón III caían vencidas, demostrando que no eran invencibles. Y fueron vencidas por un grupo en desventaja militar y numérica, para mayor deshonra de Napoleón III. Sin embargo, no es un día feriado en todo el país. En Puebla, por razones obvias, se celebra año con año el Cinco de Mayo, algunas veces incluso recreando la batalla. Pero no en el resto de México. En los Estados Unidos, en cambio, se celebra mayormente en los estados del Sur que fueron parte de México, como California, Nuevo México y Texas, con especial fuerza en este último. La razón obvia es que Zaragoza nació en lo que hoy es la ciudad de Goliad, antes Presido de la Bahía del Espíritu Santo, en Texas, cuando esa provincia formaba parte del estado de Coahuila y Tejas.

La comunidad chicana lo adoptó como celebración a fines de la década de 1960, cuando se buscaba una celebración que les permitiera identificar sus orígenes. El 16 de septiembre parecía ser la opción obvia, sin embargo se presentaban dos problemas: que aparecía muy pronto en el calendario escolar, y que las autoridades hubieran sospechado que se trataba de actividades sediciosas. 

El Cinco de Mayo se volvió la siguiente opción, una que no podía despertar sospechas de las autoridades dado que su héroe principal había nacido en territorio de la Unión Americana. 

Con el paso de los años la celebración sobrepasó los círculos universitarios y se integró a la cultura popular estadounidense, y para muchas de las comunidades méxico-americanas la celebración es una manera importante de rendirle tributo a su herencia, sobrepasando a la celebración del Día de la Independencia en importancia, algo muy lógico si se nota que la mayor parte de los méxico-americanos nacieron en los Estados Unidos, mientras que los mexicanos residentes no naturalizados, que son menos en número, siguen celebrando el día de la Independencia. 

Gracias a la popularidad de la celebración, muchos americanos no mexicanos se unen a la celebración.

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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