Reseña Histórica sobre Arkansas, ¡Tu Estado!

A veces, aunque hayamos vivido en un lugar por algún tiempo, no conocemos su historia y sus particularidades. Los latinos de Arkansas necesitan conocer más sobre Arkansas, ya que ahora es parte de su vida y la de sus hijos. A continuación presentamos un poco de su historia. 

Igualmente es de gran importancia el convivir con la comunidad en general y visitar los lugares turísticos, históricos, culturales así como las muchas bellezas naturales con que cuenta este acogedor estado. 

Aprendan sobre Arkansas y conózcanlo; de seguro lo disfrutarán.

 

Datos b·sicos 

sobre de Arkansas

 

Industrias principales: Fabricación de productos varios y agricultura (arroz, algodón, y soja principalmente, así como producción avícola y ganadera).

Habitantes (según estimados del 2008): 2,855,390 Latinos:

151.326 o 5.3% del total según cifras el Censo ajustado 2007: (pero los líderes de la comunidad estiman ser cerca de 180,000)

Área geográfica:

53,187 millas cuadradas (85,099 km2)

Superficie terrestre:

52, 078 millas cuadradas (83,325 km2)

Superficie acuática:

1,109 millas cuadradas (1,774 km2)

Pobladores por milla cuadrada 51.3

Punto más bajo: Río Oauchita sobre la frontera con Louisiana (a 55 pies/16.66 metros sobre el nivel del mar)

Punto más alto:

Montaña Magazine a 2,753 pies/4,405 metros sobre el nivel del mar (cerca de Russelville)

Lema estatal:

 “El Estado Natural” (The Natural State)

Ave estatal: El sinsonte (mirlo)

Flor estatal: El capullo del manzanar

Árbol estatal: El pino

Piedra preciosa estatal: El diamante

Mineral estatal: El cristal de cuarzo

Roca estatal: La bauxita

Insecto estatal: La abeja melífera

Instrumento musical estatal: El violín

Bebida estatal: La leche

Baile estatal: La danza de figuras

Mamífero estatal: El venado de cola blanca

Vegetal o fruta estatal: El tomate rosado del sur de Arkansas madurado en su mata

Himno estatal: “Arkansas” por Eva Ware Barnett

Canción histórica estatal:  “El viajero de Arkansas” (The Arkansas Traveler) por el Coronel Sanford C. Faulkner

Canciones estatales:

“Arkansas, te llevo muy dentro de mi” (Arkansas, You Run Deep in Me) por Wayland Holyfield

“Oh, Arkansas” por Terry Rose

 

Historia

Por siglos, varias tribus indígenas aborígenes (en su mayoría Quapaw y Caddo) habitaron Arkansas mucho tiempo antes de que llegaran los exploradores españoles. El nombre Arkansas se dice, viene de la tribu Quapaw, conocida como la "gente de río abajo".

Hernando de Soto fue probablemente el primer europeo (español) en llegar a Arkansas en 1541. Los exploradores franceses Jacques Marquette y Louis Joliet visitaron el territorio en 1673, y  Rene-Robert de la LaSalle tomó posesión del mismo para Francia en 1682. 

En 1686, Henry de Tonti estableció el primer asentamiento europeo permanente en el sudeste de Arkansas, en un lugar llamado Arkansas Post. 

En 1762, Francia cedió a España sus territorios ubicados al oeste del río Mississippi, incluyendo entre ellos lo que ahora es Arkansas. En el año 1800, el territorio se devolvió a Francia que a su vez en 1803, se lo vendió a los EUA por 15 millones de dólares.

La Petite Roche (La “Pequeña Roca” en español o “Little Rock” en inglés) fue el nombre que el explorador francés Bernard de La Harpe, le dió al lugar, debido a que había una roca grande con musgo en la orilla sur del río Arkansas (que todavía existe al pie del puente “Junction Bridge”), la cual se usaba como marca para indicar el sitio más favorable para cruzar el río hacia el norte. 

En 1819, cuando “Arkansaw” se convirtió en un territorio de los EEUU, Little Rock era sólo un claro del bosque a la orilla del río con únicamente 14 habitantes. Al siguiente año, para evitar la malaria y los mosquitos, el Cuerpo Legislativo Territorial decidió abandonar Arkansas Post, la capital hasta ese entonces, trasladándose al pueblo de Little Rock y declarándolo como la nueva capital territorial. 

Arkansas tenía solamente 600 habitantes cuando se convirtió en estado de la Unión en 1836, bajo la presidencia de Andrew Jackson. Para el año 1850, Arkansas había dejado de ser un pueblo y era ya una pequeña ciudad con más de 2,000 habitantes. 

En la época de la Guerra Civil que se libró los años 1861 a 1865, (entre los estados del Norte que formaban la Unión, y los estados del Sur llamados la Confederación), Arkansas ya contaba con 4,000 habitantes. Arkansas participó en la  guerra civil pero fue uno de los cuatro estados que dejó la Unión después de que la guerra ya se había iniciado y se unió entonces a la Confederación. 

Luego de varias batallas y miles de muertes, la Confederación perdió la guerra. El ejército de la Unión tomó el control de Little Rock en 1863.

Para el año 1920, cuando se fundó la Universidad de Little Rock que luego se convertiría en la Universidad de Arkansas en Little Rock, la población de la ciudad alcanzaba los 65 mil habitantes. Para 1950 ya eran  más de 102 mil.

En 1957, Little Rock fue noticia en los periódicos de todo el mundo. Ese año la Junta Directiva del Distrito Escolar de Little Rock concretó sus planes para la integración racial permitiendo a los estudiantes negros ir a clases junto con los blancos en la Central High School (Escuela Secundaria Central). 

Sin embargo el entonces Gobernador de Arkansas, Orval E. Faubus, apareció ante las cámaras de televisión y dijo que tenía evidencia de que habría una rebelión de los ciudadanos blancos si se permitía que los estudiantes de raza negra entraran a estudiar a dicha escuela. 

Entonces Faubus ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que no permitiera que los estudiantes negros entraran a la escuela hecho que obligó al entonces Presidentede los EEUU, Dwight Eisenhower, a enviar tropas federales para asegurar que los estudiantes negros pudieran ir a clases, protegiendo debidamente su seguridad personal. 

La historia de esta “Crisis en la Escuela Secundaria Central” puede verse en el museo recordatorio (ubicado en lo que antes era una gasolinera), ubicado cerca de la escuela secundaria Central en Little Rock y que en Septiembre del 2007 celebró 50 años desde su integración racial.

Según cifras publicadas el 2008, la población del condado Pulaski  está en alrededor de 380,150 habitantes Al agregar la población de los seis condados circunvecinos (Saline, Grant, Faulkner, Lonoke,  y Perry), la población de la zona central o “metropolitana” alcanza las 690, 000 personas. El nuevo Censo 2010, probablemente cambiara todas esas cifras.

La “Old State House” (Antigua Casa de Gobierno), el primer Capitolio del territorio de Arkansas en el centro de Little Rock, fue el lugar donde el entonces gobernador Bill Clinton anunció su candidatura a la presidencia de los EEUU y desde donde celebró su elección y su reelección, en 1992 y 1996 respectivamente.

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comentario
par Michel Leidermann
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