Latinos sufren tasas de obesidad de un 30% o más en 19 estados
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 Los latinos registraron en 2009 los segundos más altos índices de obesidad de EE.UU. al alcanzar un 30% o más en 19 estados, según un informe elaborado por la Fundación Robert Wood Johnson y Trust for America's Health, que examina cómo se configura el mapa de la obesidad según factores sociales, geográficos y económicos que determinan que dos tercios de los adultos sufran exceso de peso en EE.UU.

A nivel nacional, las tasas de obesidad aumentaron en 28 estados y sólo descendieron en el Distrito de Columbia, de manera que los índices perpetuaron más de tres décadas de expansión de malos hábitos alimenticios y poca actividad física que han derivado en una crisis de salud nacional, según el informe.

Y es que si se toman las cifras de 1980, la obesidad entre adultos se ha doblado en EEUU, y si se comparan con las de 1970, la de los niños de entre 6 y 11 años se ha cuadruplicado, y la de los de entre 12 y 19, se ha multiplicado por tres.

Las disparidades de renta, educación y acceso al sistema sanitario son las causas estimadas para explicar el problema y también por qué las minorías raciales son más obesas que la mayoría blanca.

Si se compara el caso de los latinos, los índices de los adultos son un 5% más altos que los de los blancos, y entre los jóvenes son todavía mayores, un 8%.

La brecha racial y económica va de la mano con otras barreras cotidianas y no tan visibles que destaca el informe al afirmar que "millones de estadounidenses se encuentran con muchos obstáculos para realizar alternativas sanas".

Por ejemplo, encontrar comida saludable y barata es difícil en muchos barrios de bajos recursos. El escaso tiempo del que disponen muchas familias convierte en habitual comer comida preparada o ir a restaurantes, en la mayoría de los casos de comida rápida.

Hacer ejercicio no es tan fácil para unos como para otros, apunta el estudio, porque muchos padres prefieren que sus hijos se queden en casa a ir a jugar a parques poco seguros, y los costes de gimnasios son "prohibitivamente caros para muchos".

Los altos índices de obesidad se traducen además en enfermedades como diabetes, hipertensión o enfermedades cardiovasculares, que negros e latinos sufren más que cualquier otro grupo.

Una de las patologías destacadas por el informe entre los latinos es la diabetes de tipo 2, que padecen hasta un 10,4% y que es especialmente relevante entre cubanos (8,2%), mexicanos (11,9%) y puertorriqueños (12,6%).

Entre los latinos, los estudiantes de secundaria padecen tasas de obesidad de un 15,1%, iguales a las de los negros, y del 19,6% de sobrepeso, mientras que las de los blancos bajan hasta un 10,3%.

El estudio anual mostró que 38 estados tienen tasas de obesidad adulta superior al 25%.

La geografía es otro factor que indica una clara tendencia. Los ocho estados con las tasas de obesidad de más de 30%. están en el sur, con Misisipi a la cabeza por sexto año consecutivo, seguido de Alabama, Tennessee, West Virginia, Luisiana, Oklahoma, Kentucky, y Arkansas en el octavo estado con más sobrepeso en la nación  a pesar de su programas de nutrición infantil y las iniciativas de salud pública en Arkansas, elogiadas a nivel nacional (Arkansas mejoró  su 10 º lugar del año pasado). 

   Los estados del noreste y occidentales, tuvieron las tasas más bajas de adultos la obesidad. Colorado tuvo la tasa más baja con 19,1%.

   Para el informe, la obesidad se determinó mediante el índice de masa corporal de una persona, que se calcula con una relación de altura-peso. Una persona se define como obeso si tiene un índice de masa corporal de 30 a 35, y con sobrepeso si tiene un índice de masa corporal de 25 a 29,9, de acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención. 

Como remedio, el informe propone la prevención de la obesidad y de enfermedades relacionadas, tanto con programas a nivel nacional como dentro de comunidades.

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par Michel Leidermann
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