Injustificada idea de que migrantes no quieren aprender inglés
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La percepción de muchos estadounidenses de que la llegada a su país de inmigrantes que no hablan inglés pone en peligro la subsistencia de ese idioma es injustificada, según un estudio del Centro de Investigación CATO, de Washington.

En su "Boletín de reforma migratoria", correspondiente a octubre, CATO señala que muchos estadounidenses se quejan de los inmigrantes en términos similares a estos: "¿por qué no quieren aprender inglés?", o "¿por qué no aprenden inglés como lo hacían los inmigrantes antes?"

Sin embargo, "como en muchas otras materias, los estadounidenses basan sus conclusiones sobre este tema en experiencias personales y en encuentros con personal de servicio en restaurantes u hoteles".

Se trata básicamente de una percepción que podría no sustentarse, a la luz de datos concretos. Por ejemplo, el Consejo Nacional de Investigación de los Nuevos Americanos encontró que en 1990, apenas 3% de los inmigrantes de 30 años o más, hablaban "bien" inglés, aunque la mayoría tenía alguna habilidad para comunicarse.

Pero el Pew Spanic Center, un centro de investigación sobre migrantes, señala que 91% de los hijos de migrantes latinos y 97% de sus nietos hablan "bien" o "muy bien" el inglés. Inclusive, en muchos casos, los nietos y bisnietos de inmigrantes latinos no sólo hablan "muy bien" el inglés, sino que llegan a perder la habilidad de comunicarse en español.

Además, el análisis de CATO detalla que no siempre "los tiempos pasados fueron mejores", en referencia a la idea muy difundida entre amplios sectores estadounidenses, de que antes los inmigrantes aprendían con más facilidad el inglés. Al respecto cita un estudio realizado por los investigadores Miranda E. Wilkerson y Joseph Salmons, en el que analizan una población de origen alemán de Wisconsin y descubren que más de 20% de hecho nunca aprendieron inglés.

Ante ello, CATO concluye que es débil el argumento comúnmente usado para oponerse a la reforma migratoria en el sentido de que los inmigrantes no quieren aprender a hablar inglés, porque está basado en percepciones personales y no se sustenta en hechos.

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