Evo Morales asume la presidencia de Bolivia
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En medio de grandes esperanzas y no pocas incertidumbres, Evo Morales asumió el domingo 22 la presidencia de Bolivia en un acto en el Congreso, como el primer indígena al frente de su gobierno después de 180 años de vida republicana y a más de cinco siglos de la conquista española.
Morales, un indígena de 46 años de edad que no concluyó el ciclo escolar y dueño de un español pronunciado con fonética propia de su lengua natal, el aymara, deberá gobernar Bolivia en los próximos cinco años. En su mandato deberá enfrentar los grandes retos, que entre 2003 y 2005 obligaron a renunciar a dos mandatarios y a un adelantamiento de elecciones.
El dirigente izquierdista parece tener claro que el panorama que le espera no será una alfombra de pétalos de flores, como sobre la que caminó el sábado 21, cuando recibió el mando simbólico de sacerdotes representantes de las religiones andinas precolombinas.
Su preocupación central, según se puede deducir por discurso, es "preservar la unidad de Bolivia", que corre el riesgo de desgarrarse entre ricos y pobres, y entre indígenas por un lado y blancos y mestizos que controlaron el poder hasta ahora, por el otro.
Morales, además debe lidiar con los posibles resentimientos "contra el blanco" que la opresión en que vivieron los pueblos indígenas desde la irrupción en el continente de la colonia española, en 1492, y de los 180 años de virtual sojuzgamiento que le siguió a la firma de la independencia boliviana, en 1825.
Señaló que con su gobierno "acaban los 500 años de los pueblos indígenas de Latinoamérica contra el colonialismo interno... 500 años de resistencia", y se inicia una era que puede cambiar la historia de los pueblos indios de América.
Su mayor reto, y la mayor incertidumbre, es si podrá satisfacer las enormes expectativas que su ascenso al poder ha despertado en toda Bolivia, especialmente en los mayoritarios pueblos indígenas del occidente aymara y quechua y otros sectores empobrecidos de este país.
Morales ganó la presidencia en las elecciones del 18 de diciembre con el 53.7% de los votos, algo que no registra antecedentes en los últimos 40 años en este país, donde los mandatarios que se sucedieron en las últimas décadas debieron llegar mediante una segunda vuelta en el Congreso o por golpes de estado.
Morales recibe una economía que ha repuntado en el breve gobierno transitorio de Eduardo Rodríguez, tras una aguda crisis económica de más de un lustro, con un PIB que trepó al 4% en 2005, una inflación del 4.9% y un déficit fiscal que cayó en dos años del 8.5% al 1.6%.
Pero el desempleo se mantiene en 12%, el sueldo mínimo en el equivalente a 24 dólares mensuales, y el 64% de los bolivianos están en la pobreza. Son números que no ceden y que Morales ha señalado que combatirá con la "nacionalización" y la "industrialización" de las vastas reservas de gas bolivianas.
Subsiste la incertidumbre de hasta dónde llegará la "nacionalización", pues mientras Morales ha bajado el tono y señalado que no implica "ni expropiación, ni expulsión" de las petroleras, sectores radicales de su partido, el Movimiento al Socialismo (MAS), hablan de expulsar a algunas de ellas.
No parece sencillo hacer un contrapeso entre esas "presiones" y reclamos populares y el pragmatismo que el sector más moderado de su entorno le reclama, y que lo ha llevado a señalar que "el trabajo de un presidente es hacer buenos negocios para el pueblo boliviano".
También deberá buscar el equilibrio entre los pedidos del sector de los campesinos cultivadores de hoja de coca, de donde Morales emergió, para frenar la erradicación del arbusto, base de la cocaína, y los indicios que ha dado de que está dispuesto a recibir la ayuda de Estados Unidos en la lucha antidrogas.
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