Un soñador en Arkansas:la experiencia de ser un estudiante indocumentado
Por Michel Leidermann
7173A.jpg
»Rafael Arciga García

Rafael Arciga García se graduó de la Universidad de Arkansas en 2010, a pesar de haberse matriculado como un estudiante indocumentado. Rafael perseveró contra obstáculos casi insuperables: como un estudiante indocumentado, que legalmente no podía conducir o comprar un coche o conseguir un trabajo. No era elegible para becas estatales o federales. Y porque no tenia residencia legal., la deportación era una amenaza constante y muy real.

Rafael - ahora es un residente legal y un líder de los esfuerzos de UA para el reclutamiento de latinos - es un testimonio viviente de que los frutos de la educación superior, aunque no fácilmente accesible, son alcanzables para los estudiantes indocumentados en Arkansas.

A los 14 años, Rafael dejó su hogar en Ario de Rosales en el estado de Michoacán. Su familia había preparado para ser contrabandeado a través de la frontera para reunirse con su madre, que trabajaba para una empresa de pollos en Green Forest, Arkansas a unos 2.500 kilómetros de distancia. Ella le había contado historias de sus propios siete días cruzando la frontera, de comer comida enlatada en el desierto y beber de los charcos para poder sobrevivir.

Rafael y otro niño dos años más joven, viajaron con un coyote y un chofer que era un ciudadano de los EE.UU. “Al ser el mayor, yo quería demostrar que estaba bien”, dijo García, recordando la experiencia. “Pero dentro de mí, yo pensaba que era una aventura”. Se detuvieron en un puente en la frontera con Texas, y el chofer disminuyó la velocidad y se detuvo. “Está bien, salgan. ¡Fuera! “, recordó García que el coyote les dijo. Los dos muchachos bajaron del coche con el coyote y el conductor cruzó el puesto fronterizo sin ningún problema.

Siguiendo al coyote, los dos muchachos se arrastraron a través de una pasarela paralela a la carretera, pegados a la pared de hormigón para mantenerse fuera de vista. Cruzaron sin ser vistos, saltaron por un lado del puente y pasaron a través de un agujero en la valla fronteriza.

¡Rafael se encontraba en los Estados Unidos!, pero no estaba a salvo todavía.

Empezaron a correr pero el ruido de un camión los detuvo, recordó Rafael. Ante el temor de la patrulla fronteriza, los chicos se tiraron al suelo, pero el camión pasó, dejándolos libres para seguir.

Mientras corrían a través de un campo de caña de azúcar, las hojas cortantes, y pegajosas los golpeaban cortándoles los brazos. Cuando el más joven empezó a quedarse atrás, Rafael lo esperó “Vamos, no te quedes atrás”, le dijo. “No queremos que suceda algo” Puso al más joven en frente de él, y juntos lucharon a través de los campos de caña. Finalmente, agotados y cubiertos de cortes, llegaron a una carretera adonde el conductor les estaba esperando.

Se dirigieron a Hidalgo, Texas, y desde allí, Rafael llegó a Arkansas, donde se reunió con su madre y comenzó su vida como un inmigrante indocumentado.

 

LA VIDA SIN PAPELES

Después de llegar a Arkansas en 2000, su madre lo inscribió en la Green Forest High School, a pesar de que casi no hablaba Inglés. Con el apoyo de varios profesores, Rafael avanzó bien en la escuela. La universidad, sin embargo, parecía inalcanzable.

Sin embargo, un reclutador de la Universidad de Arkansas (UA), visitó la escuela y se reunió con él y sus profesores, animándole a que aplicara a la UA después de graduarse. En ese momento, los estudiantes indocumentados tenían derecho a asistir a la universidad sin un número de Seguro Social y podían pagar la

matrícula estatal, siempre y cuando cumplieran con los mismos requisitos mínimos legales que los residentes de Arkansas. Hoy, sin embargo, los estudiantes indocumentados deben pagar la matrícula de fuera del estado.

Rafael tomó el examen ACT, y su puntaje combinado con su alto promedio de la escuela lo calificó para ser admitido en la UA. En 2004, fue el primer graduado latino de Green Forest High School en convertirse en un Razorback.

Pero el ser un estudiante en UA no cambió las dificultades de ser indocumentado. Todavía no tenía un número de Seguro Social, ni licencia de conducir y tenia que caminar 20 minutos - con sol o lluvia - desde la habitación que su madre le alquilaba, sólo para llegar al autobús que lo llevaba a UA todos los días. Y todavía podría ser deportado en cualquier momento.

Además, el DREAM Act no había podido pasar por el Congreso. La legislación altamente politizada, trataba de ofrecer una vía rápida para la residencia legal a los jóvenes inmigrantes indocumentados si asistían a la universidad o servían en el ejército.

Para Rafael la derrota del DREAM Act. significaba que incluso si se graduaba de la universidad, fácilmente podría tomar una década o más para poder convertirse en un residente legal. “Mi depresión me puso tan mal, que yo quería darme por vencido,” dijo.

Un día caluroso durante la primavera de 2005, Rafael llegó a su cuarto sudoroso y agotado mentalmente, y se encerró en su habitación. “Dos días. Dos días, y yo no salía para nada. Estaba tirado en la cama, eso era todo”.

Su habitación era sencilla, una cama, mesita de noche, escritorio y un televisor. Pero en la pared junto a su cama tenía una bandera roja de los Razorback. Estaba orgulloso de ser uno, pero ahora tenía dudas.”¿Por qué estoy haciendo esto?” pensaba. “Yo no tengo que pasar por todo este trabajo de ir a la universidad, para completar algo que es incierto.”

En otra pared en su habitación, Rafael tenía una pancarta con la cara de John Lennon y la famosa cita del cantante: “ puedes decir que soy un soñador pero no soy el único. Espero que algún día te unas a nosotros y el mundo vivirá unido”. El sueño de García se estaba convirtiendo en una pesadilla, una experiencia que no es poco común entre los estudiantes indocumentados.

 

COMPARTIENDIO UNA

PASIÓN RENOVADA

El hambre, finalmente llevó a Rafael a salir de su cuarto - el hambre y la comprensión de que él simplemente no podía darse por vencido. Una educación universitaria era también el sueño de su madre. Como madre soltera, ella ahorró durante años para pagar su matrícula.

“Yo sabía que quería ser algo, ser alguien”, dijo Rafael. “Pero lo más importante, no fue decepcionar a nadie de esas personas que creyeron en mí y confió en mí y me dio su apoyo”.

Pero después de su tercer semestre en UA, el dinero para la matrícula y los fondos de su beca privada se agotaron y se vio obligado a tomar un descanso de la universidad. Afortunadamente durante ese semestre libre, su solicitud para una “tarjeta verde” (residencia) fue aprobada, y entonces pudo conseguir un trabajo y ahorrar el dinero suficiente para volver a UA en el otoño de 2006.

Se reincorporó a la familia de Razorback con una pasión renovada. Él no tenía ahora que explicarle a la gente por qué no podía tener un trabajo. “Fue un alivio. A partir de entonces, sabía que podía triunfar”.

Rafael se convirtió en un visible defensor del DREAM Act y un activista a favor de los estudiantes indocumentados. Se convirtió en el presidente del concilio LULAC (Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos) del campus y miembro fundador de la Fraternidad Latina Phi Iota Alpha y la Sociedad de ex alumnos latinos. Ha participado en manifestaciones públicas en Little Rock, y hablado con legisladores estatales y en Washington, DC sobre la ley.

En 2010, se graduó con una licenciatura en Relaciones Internacionales. Finalmente, los años de lucha había valido la pena. Y su madre: “Ella estaba súper feliz, muy feliz”, dijo Rafael. “Ella lloró. Todo fue por ella. Ella fue la que hizo el primer sacrificio. “

Sólo una década antes de graduarse de UA, Rafael había estado viviendo en México. Él podía decir la hora en inglés, pero eso era el máximo de sus conocimientos de inglés. En la actualidad se desempeña como Consejero de Admisiones para la Diversidad en UA y es una parte integral de los esfuerzos para reclutar y retener a estudiantes latinos, incluyendo a los estudiantes indocumentados de las escuelas en el área.

“No muchos de ustedes pueden estar en la posición que yo estaba”, dice Rafael a los estudiantes que es reúnen en el Centro de Consejería. “Pero queremos hacerles saber que es posible. Nosotros creemos en ustedes”.

 

“UNA NACIÓN DE INMIGRANTES”

Arkansas tiene alrededor de 190.000 personas de origen latino, y sólo en los condados Washington y Benton en el noroeste de Arkansas, unas 65.000 personas - más del 15% de la población en los dos condados - son latinos. No se sabe exactamente cuántos inmigrantes indocumentados hay o cómo estas cifras podrían cambiar si los inmigrantes indocumentados se incluyeran en el Censo del estado.

La fuerte población latina del noroeste de Arkansas no se refleja en el estudiantado latino de UA, donde menos del 5% de los estudiantes son latinos, según el informe de matriculación más reciente.

Hasta hace poco, UA no había estado haciendo todo lo que podía para reclutar y retener a los estudiantes latinos, dijo Luis Fernando Restrepo, profesor de Estudios Latinoamericanos y director de la recién creada La Oficina Latina, la Oficina para el Avance Académico Latino y las Relaciones con la Comunidad.

Rafael, quien está a cargo de las admisiones en la nueva oficina, está ayudando a Restrepo a continuar la misión de “promover la excelencia académica latina, proporcionar igualdad de oportunidades de educación superior, y crear una comunidad universitaria inclusiva y diversa”.

El Rector de UA, G. David Gearhart también ha sido un firme defensor de conectar a los latinos de la región con las oportunidades de una educación superior. Ha escrito editoriales en diarios y cartas a los políticos y ha testificado ante legisladores estatales sobre la materia. Incluso ayudó a recaudar fondos privados para ayudar a cerca de 20 estudiantes indocumentados en el pago de su matrícula, cuando una opinión de la oficina del gobernador Mike Beebe en 2008, prohibió a todas las universidades estatales de Arkansas la concesión de la matrícula estatal a estudiantes indocumentados, incluso si se graduaron de escuelas secundarias de Arkansas, una medida que duplicó con creces los costos de matrícula de los estudiantes indocumentados.

“Somos una nación de inmigrantes”, dijo Gearhart, en una entrevista reciente. “Como educador, siento que tengo que defender a los estudiantes - que todo lo que realmente quieren hacer es obtener una educación. Y yo no voy a negar a nadie la capacidad de hacerlo, independientemente de quienes sean”.

¡SI SE PUEDE!

 

Edición de esta semana
DEBATE BILINGÜE ENTRE CANDIDATOS A ALCALDE DE LITTLE ROCK 
Un debate en el que participaron candidatos a la alcaldía de Little Rock, fue organizado por Rolando Ochoa de la cadena de televisión Univisión-Little Rock, Cesar Ortega pastor de la organización de servicio comunitario basado en la fe cristiana City Connections, y Michel Leidermann, director del periódico en español El Latino. El debate se realizó a las 7 PM del lunes 29 en la iglesia South City ubicada en la Baseline Rd con la I-30 en el Southwest de la ciudad.   / ver más /
El Obispo Anthony Taylor de la Diócesis de Little Rock, publicó una segunda carta el martes, 23 de octubre, actualizando información sobre la actual crisis de abuso sexual por clérigos y la ayuda para las víctimas.   / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Cuando los jóvenes de la antigua Atenas alcanzaban la edad de 17 años, se marcaba un momento en el que pasaban de ser jóvenes a ser considerados hombres responsables para la toma de decisiones sobre la ciudad. De ahí en adelante se les permitía el ingreso a las filas militares para luchar en la guerra.    / ver más /