4 de Julio Día de la Independencia de los Estados Unidos de América
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Este es el día más patriótico de Estados Unidos, cuando se celebra el nacimiento de la nación, con la firma de la Declaración de Independencia en 1776.

La primera celebración de este día, fue en Filadelfia en 1777, con fogatas, pólvora, repique de campanas, 21 cañonazos desde los barcos en el puerto, y velas encendidas en las ventanas de las casas.

Para principios de los 1800’s ya todos los estados de la Unión lo celebraban en ciudades y pueblos con desfiles, bandas, soldados, y carrozas alegóricas.

Los fuegos artificiales siempre han sido un símbolo de esta celebración siendo su gran final, pero ahora muchos ayuntamientos los han prohibido para evitar heridos e incendios.

Actualmente se acostumbra un almuerzo familiar al aire libre y permanecer en los parques para escuchar música, conciertos y bailes, jugar béisbol o fútbol, y al anochecer, ver los despliegues de fuegos artificiales organizados por las municipalidades.

 

La historia de la independencia de los Estados Unidos

La transformación económica, social y política que se produjeron en Inglaterra durante el siglo XVI, favorecieron su expansión colonial por el mundo en el siglo XVII. Además había grupos dispuestos a emigrar para colonizar nuevos territorios y comenzar una nueva vida.

La reforma religiosa realizada por el Rey Enrique VIII de Inglaterra, había producido fuertes choques entre la corona y algunos sectores de la sociedad que se oponían a la religión anglicana oficial y que prefirieron abandonar Inglaterra para practicar libremente su propia fe en el Nuevo Mundo.

Fue una solución para muchos perseguidos por cuestiones religiosas. Por otro lado, hombres de negocio organizaron compañías colonizadoras para la explotación de diversos minerales y metales preciosos que creían que había en la “Nueva Inglaterra”.

Con la llegada de los colonos se instalaron entonces 13 colonias, siendo la primera la de Virginia, en honor a Isabel I, la “reina virgen”. Estas colonias eran pobres, no contaban con yacimientos de metales preciosos, ni con una población indígena suficiente y estable para mano de obra. Su población prosperaba lentamente y faltaban capitales para fomentar el crecimiento.

Después de la guerra de los “Siete Años” (1754 -1763) de Inglaterra contra Francia, la Corona quiso que las colonias ayudasen a pagar la enorme deuda militar de alrededor de 150 millones de libras esterlinas, en que había incurrido. Con este objetivo el Parlamento Británico estableció una serie de impuestos sobre el cuero, el azúcar, el papel y el té, que se importaban desde “Nueva Inglaterra”.

Con estas medidas los colonos temieron que todas las libertades que habían disfrutado hasta el momento, empezarían a venirse abajo. También podía significar un revés importante para el comercio que los colonos desarrollaban.

Viendo el cariz que estaban tomando los acontecimientos, el Parlamento decidió derogar la primera de las leyes, la de las Estampillas, pero al mismo tiempo intensificó la segunda, la de Alojamiento, enviando a inspectores de aduanas a la ciudad de Boston para que recaudaran las cuotas. Los colonos no lo aceptaron y se negaron a obedecer, por lo que Inglaterra reaccionó mandando soldados a Boston.

Los habitantes de 96 ciudades en América protestaron, ya que dijeron que la Asamblea de los colonos no los representaba debidamente frente a la corona inglesa, y por lo tanto no podía decidir por ellos y formaron la “liga de no importación” ideada por Benjamín Franklin.

Cuando en 1773 se aprobó la “Ley del Té”, que beneficiaba a la Compañía Británica de las Indias Orientales, los americanos arrojaron al mar todas las cajas de té que llevaban tres barcos anclados en Boston. Éste fue el llamado “motín del té en Boston”, y señala el primer acto de abierta rebeldía contra el gobierno inglés.

Los colonos no cejaron en su empeño y en 1774 en Filadelfia, organizaron un Congreso para evaluar el estado de la situación. Decidieron desobedecer las nuevas leyes británicas e intentar boicotear en lo posible el comercio, por lo que empezaron a buscar armas para defenderse de las posibles represalias.

La respuesta, por supuesto, no se hizo esperar y el comienzo del conflicto se dio cuando en la localidad de Lexington, las fuerzas británicas se enfrentaron a unos 70 colonos. Alguno de los dos bandos hizo fuego por lo que la guerra ya estaba servida.

Inglaterra se obstinó que los colonos debían obedecer y estalló la guerra. Los colonos confiaron el mando de sus soldados a George Washington, y pidieron a Francia que interviniera en el conflicto a su favor, y mandaron a Benjamin Franklin como su embajador en Francia.

Unos años después de este hecho se organizó el segundo Congreso Continental, también en Filadelfia, con la intención de que armar un ejército y una marina controlados por una persona representativa de los colonos, nada más y nada menos que George Washington.

Los siguientes pasos fueron el papel moneda y un principio de relaciones diplomáticas con otras potencias extranjeras, hasta que Thomas Jefferson redactó la llamada Declaración de independencia, en Virginia, que se aprobó en la fecha más importante hoy para los estadounidenses, el 4 de julio del año 1776.

El ejército de Washington carecía de todo, estaba desorganizado, sin armas, sin pólvora, sin ropas y sin provisiones. Solamente pudo adquirir una cosa con rapidez y voluntad: la disciplina. Pero carecía de los conocimientos tácticos de los bien organizados regimientos ingleses. Pero estos, en cambio, no luchaban por su tierra y su moral era bastante baja.

En 1777 los americanos vencieron a los ingleses en la batalla de Saratoga. Entretanto había llegado un ejército francés y España había mandado provisiones y armas procedentes desde México y y sus colonias en el Caribe.

En el año 1781, unos 8.000 soldados británicos fueron rodeados en Yorktown (Virginia) por la alianza franco-norteamericana bajo las órdenes de Washington. Los británicos pidieron la paz y firmaron el tratado de París en 1783, que reconoció por fin la Independencia de los Estados Unidos. Ambos bandos estaban cansados de luchar y de una guerra que no era popular, pues ambos pueblos eran demasiado afines y no existía un verdadero odio que justificara la matanza.

Líderes tan importantes como George Washington, Benjamin Franklin y James Madison, pretendieron modificar algunos de los artículos de la Confederación, sin embargo fueron otros delegados los que tuvieron la idea de redactar una nueva legislación que dio como resultado la gran Constitución de los Estados Unidos de América que finalmente fue aceptada en 1788 tras muchas reuniones.

Con esta declaración se separaron los tres poderes, el ejecutivo, legislativo y judicial, totalmente independientes entre sí; los estados podían tomar decisiones propias; y además se añadieron diez enmiendas con la intención de no asentar en demasía el poder central. Se quería sobre todo dejar clara la libertad individual del hombre en cualquiera de los casos, y también la libertad de prensa, de religión, de expresión, etc.

Otras de las enmiendas ya desarrollaban temas que tardarían en llegar a otros europeos, como el derecho de la mujer a votar, y la abolición de la esclavitud.

Este texto constitucional ha quedado inamovible para la historia y se ha situado como el gran símbolo norteamericano, envidia del resto de las naciones.

Para resistir las presiones de Inglaterra, los colonos hicieron alianzas con Francia y España, y en 1783 Inglaterra tuvo que desistir y reconocer la Independencia de Estados Unidos de América.

Terminada la guerra Washington fue elegido dos veces presidente de la república federal.

Los Estados Unidos fueron el primer país independiente de América. Su ejemplo repercutió en el resto de las colonias española y portuguesa, pero también en Europa, ya que estimuló los sucesos que debían desembocar en la Revolución Francesa que estalló a fines del siglo XVIII.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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