Jornaleros son la faceta más polémica de la inmigración ilegal
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El dilema sobre qué hacer con unos 100,000 trabajadores indocumentados que cada mañana esperan ser contratados en diferentes lugares de EUA, es una de las facetas más controvertidas y visibles de la inmigración ilegal en el país.
La cuestión ha saltado del ámbito vecinal a las portadas de grandes periódicos y ha alentado debates políticos, incluso entre candidatos a gobernador para las elecciones de noviembre, a medida que se multiplican en el país los centros que congregan a estos trabajadores, la mayoría latinos.
Con la dispersión de inmigrantes por nuevas áreas, especialmente las de rápido crecimiento, los centros de jornaleros han aflorado en lugares donde la gente no estaba acostumbrada a tener inmigrantes en el vecindario. La cifra de jornaleros ha superado los 100,000 en todo el país y esta tendencia hace que el tema se vuelva parte del debate nacional. Ya no es sólo Los Angeles o Chicago; son un montón de lugares nuevos. Se calcula que hay unos 400 sitios en el país que reúnen a estos trabajadores.
El fenómeno es consecuencia del aumento de la inmigración indocumentada en los últimos años, del crecimiento de los trabajos de tiempo parcial y de la mayor demanda de obras en viviendas particulares debido al "boom" inmobiliario.
La polémica sobre los jornaleros se alimentó también de la decisión de autoridades de algunos condados o vecindarios de establecer centros donde los jornaleros puedan aguardar a quienes deseen contratarlos, para tareas como la albañilería o la pintura, a una paga de entre 5 y 10 dólares por hora.
La idea de esos centros es reconocer y ordenar una situación que de otro modo ocurre de hecho en estacionamientos o plazas públicas, pero ha despertado reacciones contrarias de personas como el candidato republicano a gobernador de Virginia, Jerry Kilgore, que cree que eso significa avalar la inmigración indocumentada. "¿Vamos a premiar una conducta ilegal con dólares ganados en base al sacrificio de ciudadanos que cumplen con la ley? Yo digo que la respuesta a esa cuestión es algo fácil: No", manifestó recientemente Kilgor.
Toda la situación de los jornaleros es importante porque para la gente que puede ser antiinmigrante o no pensar en la inmigración, los jornaleros representan la cara pública de la inmigración y rápidamente se vuelve un tema muy emocional.
La Red Nacional Organizativa de Jornaleros, que desde el año 2000 reúne a grupos comunitarios de todo el país, afirma en su página en Internet que su objetivo es "ser más efectivos y estratégicos en construir liderazgos, el mejoramiento de los trabajadores de bajos salarios y los derechos de inmigrantes".
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