¿Cambiará la ley de tenencia de armas en Estados Unidos?
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El tiroteo el viernes 14 en una escuela de Connecticut horrorizó a Estados Unidos. Pero ¿qué impacto, si alguno, tendrá en la legislación armamentística del país?

Incluso en una nación con un largo y familiar historial de masacres con armas de fuego -Columbine, Virginia Tech, Aurora, Jonesboro y muchos otros-, las muertes en la escuela elemental Sandy Hook tienen un efecto impactante.

Veinte niños y seis adultos murieron. Un pistolero que irrumpió en la escuela les quitó la vida y terminó con la propia.

La tragedia reabrió el debate acerca de las leyes sobre tenencia de armas de fuego en la nación y aquellos que secundan una reforma han exigido mayores controles.

Tras el tiroteo, un emotivo presidente Barack Obama prometió “acciones significativas”, añadiendo: “Como país hemos pasado por esto muchas veces”.

Según un estudio difundido en julio de 2012 por el portal Mother Jones, de 62 asesinatos masivos llevados a cabo en Estados Unidos desde 1982, tres cuartos de las 139 armas usadas por los responsables fueron adquiridas legalmente. De ellas, más de 60 eran pistolas semi-automáticas y más de 30 eran armas de asalto.

Pero en un país con un total de 300 millones de armas estimadas, donde el derecho a portar armas se menciona en la constitución, los defensores de mayores controles armamentísticos dudan un próximo cambio. El apoyo público a una legislación más estricta ha disminuido en años recientes, junto con los niveles generales de crimen violento.

Esta es, en definitiva, una nación donde la Asociación Nacional del Rifle (NRA) cuenta con más de cuatro millones de miembros. La política estadounidense se ha alejado de los que apoyan mayores controles.Toda la política de los últimos 20 años ha sido dirigida a los defensores de los derechos a tener armas.

La Corte Suprema decidió en 2008 que la segunda enmienda de la constitución da a los ciudadanos el derecho a poseer armas de fuego para uso personal, más que sólo para proteger el derecho colectivo de los estados a mantener milicias.

Las reacciones contra los políticos demócratas que aprobaron leyes de control de armas en 1993 y 1994, asustan a los candidatos a la hora de ser más claros sobre el asunto que creen que no es un tema ganador.

Como resultado, el derecho a portar armas fue apenas un tema de debate durante las elecciones de 2012, aparte de cuando el presidente Obama reafirmó su apoyo a la prohibición de las armas de asalto en respuesta a una pregunta realizada durante uno de los debates presidenciales.

Ciertamente, en Estados Unidos, los tiroteos anteriores (hubo 13 ataques de este tipo en 2012, según el diario The Washington Post) no han logrado que se produjese ningún cambio.

La escala y naturaleza de la masacre de Connecticut, sin embargo, puso al control de armas de nuevo en la agenda, de un modo que otras tragedias no lo hicieron.

La gente está realmente impactada por la ultima masacre y el presidente Obama está en posición de ejercer algún liderazgo en este tema. Pero es muy difícil imaginar que el congreso apruebe una nueva ley sobre armas, incluso si el presidente tomara la iniciativa, encontraría barreras institucionales en el camino.

El sistema estadounidense implica que mucha de la legislación sobre armas es definida por los estados más que por el gobierno federal. Connecticut cuenta con unas restricciones relativamente fuertes para los estándares del país.

También habría que superar toda una serie de limbos legales. La ley Brady, firmada por el presidente Bill Clinton en 1993, requiere que se comprueben los antecedentes de los compradores de armas, para evitar que las adquieran personas con precedentes criminales o historiales de enfermedad mental.

Pero el 40% de las ventas de armas no están sujetas a esta legislación porque tienen lugar entre individuos particulares, incluyendo ferias de armas o a través de Internet. Incluso cuando se realizan estas comprobaciones éstas no son del todo rigurosas.

Los que apoyan mayores regulaciones destacan el hecho de que Estados Unidos registra 2,2 homicidios por arma de fuego por cada 100.000 personas, en comparación con los 1,6 de Canadá, 1,0 de Australia y 0,1 de Reino Unido y Gales, según un reporte publicado en 2012 por la oficina para el Crimen y Drogas de Naciones Unidas.

Estados Unidos es una nación que cuenta casi con un arma por cada ciudadano.

 

Masacres en Estados Unidos

• 1984: James Oliver Huberty mata a tiros a 21 personas en un McDonalds en California.

• 1986: el cartero Pat Sherill mata a 14 personas en una oficina de correos de Oklahoma.

• 1991: George Hennard mata a 23 personas en una cafetería de Texas.

• 1999: dos estudiantes del instituto de Columbine matan a 13 personas y hieren a 20 antes de suicidarse.

• 2007: un estudiante mata a 32 personas y hiere a docenas en la Universidad tecnológica de Virginia.

• 2009: 13 personas mueren en un tiroteo masivo en la base militar de Ford Hood en Texas.

• 2012: James Holmes mata a 12 personas y hiere a 58 en un cine en Aurora, Colorado.

 

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par Michel Leidermann
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