Clausuran sesión especial del Congreso de Arkansas
Más dinero para las escuelas públicas, prohibición de fumar en lugares públicos, aumento del salario mínimo por hora, y mayores penas para depredadores sexuales.
Por Michel Leidermann
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El término de la sesión especial del congreso de Arkansas, que fué convocada por el gobernador Mike Huckabee, acabó en una semana, algo que muchos no creían fuese posible.
Sin embargo, los legisladores aprobaron y enviaron a la firma del gobernador, una serie de nuevas leyes que harán de Arkansas, un mejor estado para vivir.
En lo relativo a las escuelas públicas, los legisladores autorizaron el aumento del gasto por estudiante de $5,400 a $5,486 para este año escolar 2005-06, y a $5,620 para el año escolar 2006-07, por un total de $138 millones para los dos años escolares. Además aprobaron otros $10 millones para las escuelas que han perdido estudiantes matriculados. Igualmente aumentaron los suplementos para distritos escolares con mayor número de estudiantes pobres, de $400 a $1,440 por estudiante.
En cuanto a la operación de las escuelas, aprobaron $57 millones para el año fiscal 2006 y $87 millones para el 2007, además de $50 millones para reparaciones en los edificios de las escuelas.
A partir del primero de octubre, el salario mínimo horario será aumentado en Arkansas a $6.25 por hora, de los actuales $5.15 que estaban en vigencia desde el año 1997.
Con la aprobación de la nueva ley de “Aire Limpio en Arkansas 2006”, queda prohibido fumar en lugares públicos, incluyendo negocios y hasta en autos que también trasportan a niños. Quedan exentos de la prohibición negocios con menos de 3 empleados, negocios y tiendas que venden productos de tabaco y las residencias particulares.
A los depredadores sexuales que violan a un menor de 14 años, se les condenara a un mínimo obligatorio de 25 años en la cárcel, y a los depredadores violentos, se les obligara a llevar un detector electrónico. Igualmente tienen que inscribirse con la policía, cuando se muden a una nueva residencia.
Tanto el gobernador como los legisladores, dijeron estar satisfechos con la labor cumplida. Queda por ver si la Corte Suprema de Arkansas, estan de acuerdo que las nuevas disposiciones y la financiación para las escuelas públicas, cumple con los requisitos que la corte estableció el pasado mes de diciembre, y que pretendía resolver las disparidades existentes entre las escuelas públicas “ricas y pobres”, “grandes y chicas, “rurales y urbanas”, lo que causaba una injusticia y una diferencia en las oportunidades de enseñanza para los estudiantes de Arkansas.
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