La relación entre acoso escolar e inmigración
Por Michel Leidermann

Los últimos acontecimientos de violencia en las escuelas demuestran la interrelación entre la violencia que se vive en la casa y lo que ocurre en el colegio. 

Las experiencias de violencia vividas  en el hogar, hacen que estos chicos reconozcan con facilidad sus propias características en el otro, y procedan a acosarle en su escuela. 

Debemos definir con claridad que el bullying o acoso escolar  es  aquel acto de violencia que se ejerce entre estudiantes cuando se cumplen 3 condiciones: un desequilibrio en la relación; que sea repetido; y que tenga la deliberada intención de hacer daño. 

Pero además  se incluye  no solo al agresor, y al agredido, sino  a los testigos del acto.

Hay que reconocer que el bullying, como todos los demás actos de violencia sobre un individuo o grupo, está sostenido sobre la base de los prejuicios y la discriminación, hacia lo que es percibido como distinto o inquietante. 

Cualquier persona, puede ser  víctima, victimario o testigo, según el lugar y momento en que ocurra. El  que habla con acento extranjero, el  único chico en la clase de baile,  la única chica del equipo de futbol, el que usa anteojos, el tímido, el gordo, el flaco, el mejor alumno, o quien tiene una orientación sexual diferente, todos ellos  pueden en determinados momentos asumir el rol de  victimas, victimarios o testigos del  acoso.

 En este marco, los hijos de  inmigrantes recientes, podrían estar  en un riesgo mayor de convertirse en victimas o victimarios. Son de una cultura diferente, y eso hace que sean percibidos como diferentes  por sus compañeros  y hasta maestros, en la escuela.

Además, los padres que son inmigrantes recientes no están al tanto de los derechos educativos de sus hijos y en el caso de necesidades especiales, pocos aprovechan las ventajas que el sistema educativo les ofrece. 

Tampoco están al tanto de que en los Estados Unidos pueden defender los derechos de sus hijos y someter a mediación los casos en los cuales el sistema escolar y los padres difieren  en cuanto al bienestar del estudiante  que es - o debería ser -  el interés primario para todos los involucrados. 

Y desde luego puede haber una barrera de idioma, que entorpezca la comunicación ente la casa y el colegio.

El trabajo –de padres y maestros-   apunta a conseguir escuelas seguras, no porque tengan más policías o detectores de metales, sino porque en ellas haya una cultura de inclusión y respeto, en la cual los niños experimentan aceptación y confianza. 

La  Asociación de Psicólogos de Norteamérica dice que cada día más de 160.000 niños dejan de ir al colegio por miedo.  Ese mismo temor explica muchos problemas de rendimiento y deserción. 

Las escuelas deben tener programas conducentes a formar una auténtica comunidad de aprendizaje, a desarrollar vías de comunicación efectivas, a enseñar alternativas de resolución de conflictos y cooperación, en lugar de rivalidad.

Si como padre o madre usted nota cambios en la conducta de sus hijos, declive de las notas, ausencias sin justificación, poca actividad social entre pares, rechazo a actividades de educación física o desaparición de dinero o  útiles escolares, trate de obtener información con sus hijo/a y acuda inmediatamente a  buscar  ayuda  en la escuela, ya que por ley deben tener programas preventivos. 

Pero  converse también con su pediatra, ya que la Asociación Norteamericana de Pediatras desarrolló un protocolo para todos sus miembros, a fin de incorporarlos a la prevención y tratamiento del acoso escolar, reconocido ya como un problema de salud pública.

 

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Michel Leidermann
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