¿Halloween o Día de los Muertos?
No importa cual sea, la cosa es divertirse
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En  todas las culturas y en todos los tiempos, la muerte ha sido objeto de reflexión, ceremonias y rituales. Es el camino más duro e inexplicable y la separación del mundo de los vivos al de los muertos, requiere de minuciosos cuidados y rigurosos tabúes. 

Las diferentes religiones han intentado responder acerca del destino de los muertos, y varias prometen una vida posterior o el retorno a nuestro mundo como otro ser viviente. El impacto de la muerte sobre los vivos que quedan y su actitud hacia la pérdida sufrida, llena miles de libros de psicología, antropología, religión y demás. 

Todas las mitologías narran el viaje de los muertos al inframundo y las peripecias que se deben enfrentar allí. En todas las culturas del mundo hay diferentes concepciones en cuanto a la muerte, sobre todo cuando son mezcla de diferentes tradiciones modernas y antiguas.

 

NOCHE DE LAS BRUJAS O HALLOWEEN

La Noche de las Brujas o Halloween, se celebra desde hace más de 3.000 años y fue iniciada por los Celtas, un pueblo guerrero que habitaba zonas de Irlanda, Inglaterra, Escocia y Francia. Precisamente el 31 de octubre, los Celtas celebraban el fin de año con el Samhain, una fiesta pagana.

En esta fiesta se le daba la bienvenida al invierno, asociándola a la vez con la muerte del ser humano. Debido a esto, se creía que en ese día el  llamado “Samhain”, el Dios de la Muerte, abría las puertas del otro mundo para que las almas de los muertos pudiesen regresar al mundo terrenal para visitar a sus familiares.

Al parecer, la costumbre de disfrazarse esta noche viene de la antigua práctica de los celtas de vestirse con pieles y cabezas de animales en las ceremonias, y grandes fogatas que se celebraban para festejar la visita de los espíritus.

En cuanto al popular “trick-or-treat” (broma o regalo), los historiadores cuentan que el origen de esta tradición surge igualmente de los celtas, quienes dejaban pasteles o dulces en la entrada de sus hogares, para agradar a las ánimas errantes visitantes.

Una antigua leyenda irlandesa dice que la calabaza iluminada sería la cara de un tal Jack O’Lantern que, en la noche de Todos los Santos, invitó al diablo a beber en su casa, fingiéndose un buen cristiano. Como era un hombre libertino, acabó en el infierno.

Es en los Estados Unidos. donde Halloween es una verdadera celebración de grandes y chicos. Las casas se adornan con telarañas y figuras tenebrosas de color naranja y negro, los colores tradicionales de la Noche de Brujas.

Los adultos festejan con fiestas y bailes de disfraces, mientras los pequeños se disfrazan también de monstruos, princesas o héroes para pedir caramelos de casa en casa. Sin duda, es una noche de diversión con un toque de misterio, y aunque muy distinta de la fiesta celta original, es una oportunidad para incluirse en la fantasía de la noche.

 

DÍA DE LOS MUERTOS

Un poco más al sur, la historia es totalmente diferente. México y algunos países centroamericanos festejan el Día de los Muertos, el cual es una muestra de la herencia prehispánica que estos pueblos conservan hasta hoy.

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Es una tradición que venera a los difuntos, y contrario a lo que se pueda suponer, en vez de ser una ocasión de tristeza, el Día de los Muertos es una festividad llena de alegría y mucho buen humor.

Son el primero y segundo día de noviembre, cuando se celebra el Día de los Muertos. El 1 de noviembre, el Día de los Santos Inocentes en honor a las almas de los niños, llamados “angelitos”.  Al día siguiente, el 2 de noviembre, en el Día de los Fieles Difuntos, se recuerda a las almas de los adultos fallecidos. 

El Día de los Muertos es una tradición que combina elementos de las culturas Azteca y Maya, así como también del Catolicismo. Cuando en Europa la Iglesia Católica se percató de la celebración celta del Samhain, la Iglesia designó el 1 de noviembre como el Día de Todos los Santos para reemplazar esta tradición pagana.

Mientras tanto, al otro lado del mundo, los Mayas y Aztecas llevaban siglos honrando a sus antepasados con rituales especiales. Estas civilizaciones creían que las almas de sus difuntos regresaban cada año para visitar a sus parientes y para disfrutar de una buena comida y bebidas, o simplemente para pasarla bien.

Cuando los españoles llegaron a México en el siglo XV, se combinaron las prácticas indígenas con las de los conquistadores. 

Quizá el punto principal de este día es el altar que se construye en la casa de la familia del difunto, o en la misma tumba que se decora con retratos y objetos que hayan pertenecido al muerto, así como sus platillos y bebidas preferidas para que las disfrute en su visita terrenal.

Es tradicional utilizar la típica flor de cempasúchil de pétalos amarillos o naranja en forma de coronas, cruces y guirnaldas. Esto se debe a la creencia de que su singular aroma ayuda a guiar a los espíritus desde el cementerio hasta sus hogares.

El altar se engalana con papel picado de distintos colores, con sus complejos diseños, de forma similar a la costumbre azteca de usar banderines de papel en sus rituales.

Los familiares preparan no solo platillos típicos como el mole poblano y las tortillas, sino también especialidades exclusivas de la temporada, como el “pan del muerto” y las “calaveras”. El pan de muerto es de forma redonda, para simbolizar la tumba, y es elaborado con levadura y naranja, espolvoreado con azúcar. Por otra parte, las calaveras de dulce o calacas, pueden ser cráneos de azúcar, o unos pequeños esqueletos que representan a los difuntos. 

Sin embargo, lo más importante para los familiares es acudir al cementerio para recordar a sus “muertitos” y celebrar con música y fiesta la visita de sus seres queridos.

Así pues, con caramelos y disfraces en Halloween, o pan de muerto y calaveras en el Día de los Muertos, lo cierto es que mezclando culturas y costumbres diversas, al final terminan siendo todas de mucha diversión. 

Y como dice el popular refrán “El muerto al cajón, y el vivo al fiestón”.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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